Ogier, relajado pese a abrir pista en Cerdeña

Con temperaturas en Cerdeña que se acercan a los 30°C y pocas probabilidades de lluvia antes de la salida, Sébastien Ogier se ha resignado a un segundo viernes para barrer las pistas en tres semanas.

Esta es la situación del líder del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA en el Rallye de Italia (3-6 de junio).

La diferencia estos días es que el siete veces ganador del título, que realizó tareas similares hasta acabar en la tercera posición en el Vodafone Rallye de Portugal el mes pasado, no se estresa por limpiar la polvorienta tierra suelta para crear una línea más limpia y más agarre para los que vienen detrás.

Ha estado en esta posición muchas veces en su carrera y ha aprendido dos cosas: a pilotar brillantemente para contener la pérdida de tiempo en la tierra suelta y ha aprendido que frustrarse por la situación no ayuda.

"Creo que eso se consigue con madurez", dijo Ogier. "Ahora estoy definitivamente más cerca del final de mi carrera que del principio, lo que significa que lo dejo como está.

"Por supuesto, este deporte es importante para mí, siempre lo será. Pero no es lo principal en mi vida. Y por eso puedo cerrar este tema y alejarme".

Ogier aventaja a su compañero de equipo en Toyota Gazoo Racing, Elfyn Evans, en dos puntos al llegar a la prueba de Olbia. Y mantiene que, independientemente del orden de salida de la primera jornada del viernes, lo más importante es encabezar la clasificación y llevarse los puntos.

"Estoy seguro de que Cerdeña será otro rallye exigente para nosotros", dijo Ogier. "Pero, sinceramente, estoy contento de liderar el campeonato. Siempre intento sumar el mayor número de puntos posible, y ese será también el objetivo en Cerdeña.
 

"El resultado en Portugal fue positivo, aunque no estaba tan satisfecho con nuestro ritmo. Pero era la primera vez que pilotaba con los nuevos neumáticos de tierra, y espero que a medida que vayamos entendiendo un poco más con ellos podamos ver cómo extraer algo más de rendimiento ya en esta próxima prueba."

El C3 Rally2 consigue subir al podio en las categorías WRC2 y WRC3 en Portugal

Tras protagonizar unas actuaciones de primera clase en las nuevas especiales de Croacia, el C3 Rally2 tuvo un gran debut sobre tierra en Portugal con el podio para Mads Østberg en la categoría WRC2 y para Yohan Rossel en WRC3. Todos los pilotos de la # C3Rally2Family demostraron su habilidad para adaptarse a las especiales tan exigentes del Rally de Portugal.

Mads Østberg comenzó el fin de semana en el “top 3” del shakedown del jueves, confirmando el nuevo que es uno de los favoritos para el título de WRC2. Tras comenzar la primera especial al mismo ritmo, el noruego y su copiloto Torstein Eriksen desafortunadamente tuvieron mala suerte en estos difíciles tramos portugueses, chocando contra una piedra suelta que les dejó fuera de los tres primeros puestos. Además de un pinchazo, Østberg y Eriksen tuvieron que lidiar con algunos problemas de dirección en su C3 Rally2. Sin embargo, el equipo de TRT fue muy rápido solucionando el problema, lo que incluyó a Mads Østberg encontrar más velocidad en su C3 Rally2 y volver a situarse en la parte de arriba de los tiempos. El noruego consiguió cinco victorias en especiales para luego terminar tercero en la categoría WRC2.

Yohan Rossel, líder de la clasificación provisional de la categoría WRC3, tuvo que luchar con unos duros competidores, enfrentándose a pilotos experimentados acostumbrados a las dificultades particulares de la prueba portuguesa. Metódico en su enfoque y muy confiado con C3 Rally2, Rossel se defendió con creces contra algunos de los principales pilotos de la categoría y se situó en la segunda posición, a menos de 6 segundos del tres veces campeón de Europa de rallys Kajetan Kajetanowicz.

Unos días antes de luchar por las primeras posiciones en el campeonato de Francia con el C3 Rally2, Eric Camilli perdió toda la esperanza de un final de conseguir un buen resultado tras sufrir una rotura de transmisión. Sin poder optar por la victoria en WRC2, Camilli pudo aprovechar al máximo el potencial de su C3 Rally2 dirigido por el equipo Sports & You, para igualar el ritmo de los pilotos que luchaban por la victoria y obtuvo la tercera posición en la Power Stage.

Encontrándose con mucho polvo en los tramos mientras iba dando caza a los pilotos que tenía por delante durante las primeras especiales, Nicolas Ciamin se tomó con paciencia el comienzo de la carrera antes de mostrar un ritmo impresionante en el C3 Rally2. A pesar de tener problemas con sus neumáticos en determinados tramos, el francés superó las dificultades de las especiales portugueses para acabar justo fuera de las posiciones del podio en WRC3.

Un rostro familiar para los seguidores del club de fútbol del Marsella, el ex entrenador Andre Villas-Boas, hizo su debut en el Campeonato del Mundo de Rallys con un C3 Rally2. A pesar de ser su prueba de casa, Villas-Boas lo tenía todo para hacer. El entrenador de fútbol mejoró constantemente durante el fin de semana para poner fin a su debut en los rallys mundiales justo fuera del top 10 en WRC3.

Más acostumbrado a las carreteras francesas, Jonathan Rieu hizo su primera aparición en el Rally de Portugal con el C3 Rally2. A pesar de las dificultades y las difíciles pistas de gravilla a las que tuvo que enfrentarse debido a que salía en las últimas posiciones en los tramos, Rieu se clasificó en el Top 20 de la clase RC2.

El piloto chileno Alberto Heller sufrió varios pinchazos pero, no obstante, se situó entre los 10 primeros en WRC3, marcando algunos buenos tiempos.

José Pedro Fontes, Jan Solans y Alexander Villanueva se vieron atrapados en los difíciles tramos portugueses y tuvieron que abandonar a pesar de protagonizas algunas buenas actuaciones.

DECLARACIONES

Didier Clément, director de Competición Cliente de Citroën Racing :

“Esta prueba de Portugal ha sido la primera aparición del C3 Rally2 equipado con las mejoras de 2021 y neumáticos Pirelli sobre tierra. Creo que podemos estar satisfechos con esta primera prueba, aunque es alentador ver que tenemos margen de mejora. Si no hubiera sufrido el pinchazo, Mads Østberg habría podido luchar por la victoria en WRC2. Nuestros equipos técnicos consiguieron adaptar la puesta a punto del C3 Rally2 a los neumáticos Pirelli. Yohan Rossel mantuvo un buen ritmo durante toda la carrera para terminar como subcampeón en WRC3, mientras que Nicolas Ciamin aprovechó el rally para aumentar su experiencia en tierra ”.

Mads Ostberg, piloto de la categoría WRC2 :

“No podríamos haber tenido un comienzo peor, con el pinchazo y los problemas de dirección. Todo el equipo de TRT trabajó duro para intentar solucionar los problemas y logramos volver a luchar por un puesto en el podio en WRC2. Creo que podríamos haber anotado más puntos en la Power Stage , pero esta actuación, sin embargo, nos acerca a los tres primeros en la clasificación de la categoría WRC2. Ahora tenemos unos días para trabajar con TRT y Citroën Racing y así afinar la puesta en el punto del C3 Rally2 antes del inicio del Rally de Cerdeña a principios de junio ”.

Yohan Rossel, piloto del C3 Rally2 en WRC3:

“Un resultado positivo para nosotros y mostramos un buen ritmo en las especiales, siempre tan duras para los coches. Ahora vamos a trabajar aún más duro para encontrar la puesta a punto adecuado para tierra y asegurarnos de estar en la mejor forma posible para Cerdeña dentro de dos semanas. Estoy muy satisfecho con el trabajo que hicimos con el equipo este fin de semana. Analizamos varias opciones para mantener la presión sobre Kajetan Kajetanowicz durante todo el rally. Este segundo puesto en WRC3 nos hace estar confiado de cara a las próximas pruebas ”.

Estreno triunfal en el WRC de Alejandro Cachón, vencedor en el Rally de Portugal de la Peugeot Rally Cup Ibérica

Espectacular debut mundialista el que ha cuajado este fin de semana el pupilo de Alvemaco Rent y MMR, el piloto a batir en la primera cita mundialista que han disputado los Peugeot 208 Rally4 de la monomarca del león, donde se ha clasificado además tercero de la categoría de 2RM con una unidad del equipo RaceSeven, intercalado entre los competidores habituales del Junior WRC.

Como se ha convertido ya en costumbre desde que comenzó a competir, Alejandro Cachón ha vuelto a superar las expectativas, esta vez en su primera participación, nada menos, dentro de una cita del WRC (World Rally Championship): el Rally de Portugal. El segundo del calendario de la Peugeot Rally Cup Ibérica; un campeonato de promoción que el joven asturiano, de 22 años, estuvo a punto de conquistar ya la pasada temporada, y en el que ha dado un golpe de autoridad este fin de semana, confirmándose como uno de los más firmes candidatos al título. Sobre todo, a resultas de la brillante gestión de carrera que ha puesto en práctica por las pistas del norte del país vecino para acabar haciéndose con una victoria importantísima de cara al futuro deportivo de la nueva promesa a la que están respaldando Alvemaco Rent y MMR.

A pesar de llevar únicamente un año compitiendo sobre tierra, Alejandro Cachón hizo gala desde los prolegómenos de la jornada del viernes (a efectos de la Peugeot Rally Cup Ibérica puntuó sólo la primera etapa de la cita mundialista portuguesa) del feeling y la inteligencia necesaria para saber cuándo atacar y dosificar la mecánica por unos tramos de elevado kilometraje, que los equipos de la monomarca del león disputaron además sobre un terreno muy fragmentado, repleto de piedras y roderas tras el paso de los numerosos participantes inscritos en las cuatro categorías internacionales (WRC, WRC2, WRC3 y Junior WRC) de las que ha formado parte también esta 54ª edición del Rally de Portugal. Unas circunstancias muy distintas de las que está acostumbrado a encontrarse el piloto de Cangas del Narcea en las pruebas autonómicas y nacionales que suele disputar.

Aún así, el campeón del Volan FAPA y de la Beca Junior R2 fue capaz de marcar un ritmo muy sólido enseguida, que le permitió establecerse como líder después de ganar la tercera especial, y destacarse definitivamente al frente de la clasificación nada más anotarse, asimismo, la quinta del recorrido, a partir de la cual, a consecuencia también de los sucesivos abandonos que fueron produciéndose durante la jornada, Alejandro Cachón y su copiloto, Alejandro López, se erigieron como líderes en solitario del Rally de Portugal.

Una prueba emblemática del WRC (World Rally Championship), en la que, además de lograr, sin sufrir un solo percance, su primera victoria del año entre los competidores de la Peugeot Rally Cup Ibérica, el pupilo de Alvemaco Sport y MMR ha saldado también su estreno mundialista ocupando la tercera plaza de la categoría de 2RM (RC4) con un Peugeot 208 Rally4 de su nuevo preparador, RaceSeven, que ha sabido cuidar a la perfección.

Otra demostración más del talento y la proyección que atesora el joven asturiano, y que, por supuesto, le añade moral también con vistas a su próximo debut como abanderado del Rallye Team Spain en el ERC3 Junior (European Rally Championship).

Alejandro Cachón: «Ha sido el rally más duro que he corrido en mi vida. Por la mañana, libramos entre todos una pelea muy ajustada. Después, se cayeron de la clasificación varios rivales, a los que quiero mandar muchísimo ánimo. Por la tarde, nos centramos en llevar el coche hasta la meta, sufriendo bastante, eso sí, e intentando no pinchar ni romper nada. Al final, lo conseguimos y pudimos hacernos con esta victoria tan importante».

Segunda plaza para Dani Sordo y Borja Rozada en su primer rally juntos con el Hyundai i20 Coupé WRC

El debut en el Rally de Portugal de la nueva pareja española de Hyundai Motorsport se ha saldado de forma más que satisfactoria, con un primer podio mundialista inédito hasta ahora en el palmarés del navegante madrileño, y una actuación global por parte de ambos que ha refrendado la labor crucial como hombre de equipo del piloto cántabro, el mejor clasificado de Hyundai Motorsport en su regreso a la competición.

Dani Sordo ha vuelto a dejar su sello nada más reincorporarse al WRC (World Rally Championship), cuatro meses después de su última participación en el Rally Monte-Carlo. El piloto de Puente San Miguel se ha reencontrado, tras un paréntesis de dos años, con los tramos de tierra del Rally de Portugal, uno de los escenarios donde más disfruta compitiendo, y en el que, nuevamente, ha causado sensación ante la afición ibérica (esta ha sido la primera prueba mundialista donde se ha permitido la presencia de público), que lo ha llevado en volandas desde el viernes, tanto a él como al copiloto que ha debutado a su derecha, Borja Rozada.

La nueva dupla española de Hyundai Motorsport ha ejercido un protagonismo fundamental durante la disputa de la cuarta cita –la primera sobre tierra– puntuable para el certamen internacional, en la que Dani Sordo y el nuevo acompañante que ha elegido para esta temporada han completado su estreno conjunto en carrera, a bordo del Hyundai i20 Coupé WRC, como segundos clasificados del Rally de Portugal.

Un resultado excepcional, que supone el primer podio absoluto de calado mundialista para Borja Rozada, y el segundo que festeja ante la afición portuguesa, como integrante de Hyundai Motorsport, el piloto de Puente San Miguel. El mejor posicionado de su equipo al término de una prueba que llegó a liderar el viernes durante cinco especiales, y en la que, precisamente, a pesar de los inconvenientes que lo apartaron de la cabeza durante la recta final de la primera etapa, se ha mostrado en todo momento capaz de disputar el triunfo, como constatan los cuatro scratch que ha logrado.

La necesidad de asegurar el segundo puesto para otorgar una geerosa suma de puntos a Hyundai Motorsport, cuyos intereses deportivos han tenido que defender en solitario durante la última etapa Dani Sordo y Borja Rozada, ha instado al cántabro a dar por bueno el podio de un Rally de Portugal que ha vuelto a poner en valor el rol fundamental como hombre de equipo que desempeña cada año el español, en pro de los intereses de la escuadra de Alzenau, que ha conquistado el título de constructores las dos últimas temporadas.


Dani Sordo: “Estoy muy contento de haber regresado al campeonato logrando una segunda plaza, pero, al mismo tiempo, me siento un poco decepcionado por no haber podido arrebatar la victoria a Elfyn Evans. Hay que reconocer que hoy él ha sido más rápido, y, si eres más rápido, ganas. También es verdad que era importante para nosotros acabar el rally y sumar puntos para el campeonato de constructores. Me alegra también compartir este primer podio de mi nuevo copiloto, Borja Rozada, en nuestro estreno juntos en el WRC».

CLASIFICACIÓN RALLY DE PORTUGAL 2021. Final:
1º- Elfyn Evans / Scott Martin (Toyota Yaris WRC), 3:38:26.2
2º- Dani Sordo / Borja Rozada (Hyundai i20 Coupé WRC), a 28.3
3º- Sébastien Ogier / Julien Ingrassia (Toyota Yaris WRC), a 1:23.6
4º- Takamoto Katsuta / Daniel Barritt (Toyota Yaris WRC), a 2:28.4
5º- Gus Greensmith / Chris Patterson (Ford Fiesta WRC), a 4:52.7

CLASIFICACIÓN WRC (WORLD RALLY CHAMPIONSHIP) 2021:
1º- Sébastien Ogier, 79 puntos
2º- Elfyn Evans, 77 puntos
3º- Thierry Neuville, 57 puntos
4º- Ott Tänak, 45 puntos
5º- Kalle Rovanperä, 41 puntos
6º- Takamoto Katsuta, 36 puntos
7º- Dani Sordo, 29 puntos
8º- Craig Breen, 24 puntos
9º- Gus Greensmith, 22 puntos
10º- Adrien Fourmaux, 20 puntos

WRC2: Lappi vuelve a dominar

WRC2: Lappi vuelve a dominar

El finlandés, al volante de un Volkswagen Polo GTI R5 preparado por Movisport, tuvo dificultades para llegar al límite en las duras condiciones de la primera etapa del viernes, pero aun así terminó el día igualado en tiempos con su rival del M-Sport Ford Fiesta Rally2, Teemu Suninen.

Lappi subió la apuesta el sábado por la mañana, consiguiendo todos los scratch en el primer bucle en las montañas de Cabreira para aumentar la diferencia con su rival.

Cuando Suninen perdió 23,6 segundos por un pinchazo en el tramo de Amarante, se acabó la presión. Una carrera limpia en el último día permitió a Lappi conseguir dos victorias de dos, añadiendo a su galardón del Arctic Rallye de Finlandia.

El piloto de 30 años ocupa ahora el segundo puesto en la clasificación del campeonato, aunque su próxima participación está aún por confirmar.

"Ha sido un rallye realmente fuerte por nuestra parte y nuestro equipo ha hecho un trabajo increíble. No hemos tenido ningún problema con el coche y en un rallye tan duro como éste, es muy bueno. Estoy muy satisfecho", dijo el vencedor.

Suninen estaba satisfecho con su pilotaje, que, exceptuando un costoso trompo en el tramo de Felgueiras, había estado prácticamente libre de errores. Al final terminó a 1min 42,8s de Lappi y volverá a usar un Fiesta World Rally Car de primera categoría para Cerdeña dentro de dos semanas.

El tercer puesto fue un buen resultado para el campeón defensor Mads Østberg. El noruego parecía agitado después de detenerse para cambiar una rueda en la primera jornada y le costó encontrar el ritmo en la grava con su recientemente mejorado Citroën C3 Rally2.

La experimentación con la puesta a punto del coche dio sus frutos para Østberg, que se adjudicó cuatro de las cinco victorias de tramo del domingo y terminó el rallye a 41,5 segundos de Suninen.

"Sabemos que Cerdeña se acerca rápidamente, y tenemos una semana para estar al máximo. Es una pena que el pinchazo del viernes no nos permitiera luchar, pero al menos hemos demostrado nuestra velocidad", dijo.

Nikolay Gryazin quedó a 34,3 segundos después de un fin de semana accidentado y 14,9 segundos por delante del joven Hyundai i20 R5 Oliver Solberg, que perdió más de un minuto después de quedarse atrapado en un talud en Amarante.

El piloto del Škoda Fabia, Marco Bulacia, fue sexto tras adquirir una valiosa experiencia en territorios inexplorados. Se quedó a 4 minutos y 41,6 segundos del ritmo de la victoria en la meta y se mantiene tercero en la clasificación después de terminar todos los rallyes en los que ha participado.

Los tramos pasaron factura a varios competidores durante el fin de semana. Los problemas técnicos detuvieron a Eric Camilli el viernes por la mañana, mientras que Tom Kristensson dejó su Fiesta atascado en una zanja.

Ambos pilotos pudieron reincorporarse a la carrera gracias a las reglas de reanudación y terminaron séptimo y octavo respectivamente.

WRC3: Kajetanowicz logra su segunda victoria consecutiva

Kajetan Kajetanowicz continuó donde lo dejó el mes pasado para conseguir una reñida victoria en el WRC3 en el Vodafone Rallye de Portugal.

Kajetanowicz fue lento al salir de los bloques el viernes y se encontró a 25,5 segundos del primer puesto después de sólo tres tramos. Respondió con un valiente pilotaje en el bucle de la tarde y se situó a 3,5 segundos del piloto del Citroën C3 Rally2, Yohan Rossel.

La estrella polaca superó a Rossel el sábado para arrebatarle el liderato, pero luego hizo un trompo con su Škoda Fabia en la rompedora especial de Amarante. El error le costó 23,6 segundos y quedó por detrás de su rival de cara a la última jornada.

El domingo, un pilotaje comprometido impulsó a Kajetanowicz a la cabeza una vez más. Fue el más rápido en tres de los cinco tramos, y se mantuvo al frente para reclamar la victoria por sólo 5,6 segundos tras casi cuatro horas de conducción a fondo.

Chris Ingram se quedó a 49,7 segundos de Rossel y consiguió su primer podio con otro Škoda. Después de recibir una penalización de 10 segundos en el segundo día por un retraso en un control, subió la temperatura el domingo para conseguir una victoria de tramo en el primer paso por Fafe.

El francés Nicolas Ciamin terminó la prueba a 36,2 segundos de Ingram en otro C3, mientras que Josh McErlean completó los cinco primeros, a 4 minutos y 10,7 segundos de los líderes en su segunda participación en el WRC3. El del Fabia, Fabrizio Zaldivar, estaba a otros 56,9 segundos.

Armindo Araujo se llevó los honores en la batalla por el derecho a presumir entre los pilotos portugueses. El ex campeón del PWRC terminó séptimo con su Fabia e incluso se adjudicó una victoria de tramo en Mortágua.
El francés Rossel bajó a la segunda posición el domingo

El aspirante al campeonato Emil Lindholm se vio obligado a parar en la primera jornada tras sufrir tres pinchazos y quedarse sin neumáticos de repuesto. Después de reanudar la marcha, el finlandés consiguió varios mejores cronos y terminó en 10ª posición con su Škoda.

El ex entrenador de fútbol André Villas-Boas mantuvo su Citroën en la pista y llegó al final de su debut en el WRC. El piloto de Sports and You adoptó un enfoque cauteloso para terminar a 35 minutos y 3,6 segundos de los líderes en la 12ª posición.

Los primeros líderes, Jan Solans y Pepe López, se retiraron tras salirse de la carretera en la primera jornada. El estonio Egon Kaur también sufrió un destino similar cuando volcó su Volkswagen Polo en el TC10.

Evans se impone en Portugal

Evans se impone en Portugal

Elfyn Evans ha ganado el Vodafone Rallye de Portugal hoy domingo por la tarde para conseguir la cuarta victoria de su carrera en el Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA.

Dejó atrás la decepción de la derrota por fracciones de segundo en la prueba anterior en Croacia para subir al segundo puesto en la clasificación de pilotos. Se encuentra a dos puntos de su compañero de equipo en Toyota Gazoo Racing, Sébastien Ogier.

Evans, al volante de un Yaris World Rally Car, arrebató el primer puesto a Ott Tänak cuando el estonio retiró su Hyundai i20 el sábado por la tarde con la suspensión destrozada.

No estaba dispuesto a arriesgarse a un nuevo revés en su lucha por el título y se lanzó a por el tramo del domingo por la mañana para doblar su ventaja de 10,7 segundos sobre Dani Sordo. En las cuatro tramos restantes ganó con 28,3 segundos de ventaja.

"No hemos sido el equipo más rápido este fin de semana, pero hemos tenido un buen ritmo, nos hemos mantenido alejados de los problemas y hemos hecho lo suficiente para mantener a Dani detrás", dijo un exultante Evans. "Esto llega en un momento realmente bueno para nuestro desafío en el campeonato, ya que nos adentramos en algunos rallyes de tierra difíciles".

Sordo lideró la prueba de tierra de tres días durante gran parte de la etapa inaugural del viernes en su i20 hasta que paró su motor y cayó detrás de Tänak. Pero en un rallye en el que la gestión del uso de los neumáticos de compuesto duro y blando de Pirelli fue crucial, a menudo se sintió incómodo con sus elecciones.

El español recortó la ventaja de Evans en la última especial del sábado por la tarde, pero no tuvo respuesta a la réplica del galés el domingo por la mañana.

Ogier comenzó la prueba de Matosinhos, la cuarta de 12, en cabeza del campeonato. El primer puesto en el orden de salida en unas pistas arenosas que favorecían a los coches que salían más tarde, en condiciones más limpias y con más agarre, fue un gran obstáculo para el francés.

Una selección de neumáticos muy acertada y los problemas de los que iban por delante permitieron a Ogier ir escalando posiciones hasta terminar tercero, a casi un minuto de Sordo. El doble podio de Toyota amplió su ventaja en el campeonato de constructores a 37 puntos.

Takamoto Katsuta consiguió un cuarto puesto, el mejor de su carrera, con un tercer Yaris. El piloto japonés intercambió posiciones con Ogier durante la agotadora etapa del sábado en las montañas de Cabreira, antes de medir su ritmo durante los cinco tramos finales del domingo.

El dúo de M-Sport Ford, Gus Greensmith y Adrien Fourmaux, fueron quinto y sexto con sus Fiesta. Ambos perdieron tiempo con problemas en el acelerador y Fourmaux perdió más tiempo en un trompo del primer día, pero el quinto lugar igualó la mejor actuación de Greensmith en el WRC.

El ganador del WRC2, Esapekka Lappi, fue séptimo con un Volkswagen Polo GTI R5 por delante de sus compañeros de la categoría de apoyo, Teemu Suninen, Mads Østberg y Nikolay Gryazin.

A Tänak se le unió en la lista de abandonos Thierry Neuville, que volcó su i20 de lado y rompió la suspensión trasera. Ambos reiniciaron la carrera y obtuvieron algún consuelo al conseguir el primer y segundo puesto con puntos extra en el icónico Fafe Wolf Power Stage.

Los pilotos se enfrentan a un rápido cambio antes de la quinta prueba en las pistas de tierra de la isla mediterránea de Cerdeña. El Rallye Italia Cerdeña tendrá lugar en Olbia del 3 al 6 de junio.

Junior WRC: Sesks mantiene una amplia ventaja

Mārtiņš Sesks llega a la última jornada del domingo del Vodafone Rallye de Portugal con un cómodo liderazgo en el FIA Junior WRC tras una segunda etapa muy accidentada.

El liderato nocturno Sami Pajari en cabeza duró sólo dos tramos de la larga y exigente etapa del sábado en las montañas de Cabreira. La rotura de la dirección asistida en la primera pasada por el tramo de Amarante le costó al finlandés más de tres minutos y se hundió en la tercera posición.

Sesks comenzó la etapa en tercera posición, pero superó a Martin Koči, así como a Pajari, para tomar una ventaja que nunca abandonó. El letón marcó los cuatro mejores tiempos en su Ford Fiesta Rally4 para volver al parque de asistencia de Matosinhos con una ventaja de 3min 20,2s.

"No parecía realista ser líder hoy y pensé que sería muy difícil", dijo Seks. "Supongo que no se podría haber hecho en una lucha limpia si todos los coches iban, así que se trataba simplemente de sobrevivir y ser táctico con el ritmo.

"El primer bucle fue bastante bueno, me sorprendió que las pistas estuvieran en tan buen estado, pero la carretera en la segunda pasada estaba muy mal, con piedras del tamaño de una cabeza".
Sami Pajari se sitúa en segunda posición de cara al domingo

Pajari terminó el día en segunda posición, ya que la repetición de la pasada de esta tarde por las especiales llenas de baches y rocas se cobró un alto precio.

Koči se quedó fuera de la segunda posición por una rotura del eje de transmisión y Lauri Joona fue víctima del mismo problema dos tramos después. El miserable rallye de Jon Armstrong terminó cuando se detuvo por un problema de motor después de que un pinchazo pusiera fin a su estancia en cabeza ayer. No volverá a tomar la salida.

Pajari tenía más de seis minutos de ventaja sobre Robert Virves, que se alejó de los problemas en la tercera posición. Koci volverá a salir el domingo en cuarta posición, mientras que Will Creighton y Joona completan el orden.

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