WRC3: Rossel en cabeza, Kajto al acecho

Yohan Rossel se ha impuesto en un duelo con Kajetan Kajetanowicz para liderar el WRC3 el sábado en el Vodafone Rallye de Portugal.

Rossel, al volante de un Citroën C3 Rally2, abrió una pequeña ventaja de 3,5 segundos después de la etapa del viernes, pero cayó al segundo lugar después de Cabeceiras de Basto el sábado por la mañana cuando su rival polaco atacó fuerte.

Kajetanowicz fue rápido con su Skoda Fabia Rally2. Consiguió cuatro victorias de tramo consecutivos en las desalentadoras especiales de las montañas de Cabreira y parecía que iba a liderar con un cómodo margen hasta que un trompo en el penúltimo tramo le costó 23,6 segundos.

Rossel se recuperó y volvió al liderato antes de conseguir la victoria en el tramo urbano de Oporto-Foz para terminar el día con una mínima ventaja de 2,1 segundos.

Chris Ingram se quedó a 51,8 segundos de Kajetanowicz con su Skoda preparado por Toksport. El británico recibió una penalización de 10 segundos por un retraso y no pudo competir con la pareja de cabeza.

Nicolas Ciamin terminó el sábado en la misma posición en la que empezó. La estrella del C3 impresionó con sus tres mejores tiempos durante el día y se quedó a 11,6 segundos del podio. Tiene a Ingram en el punto de mira de cara a la última jornada.

El norirlandés Josh McErlean se quedó a 2 minutos y 26,8 segundos de la cabeza y pasó de la novena a la quinta posición con su Hyundai i20 R5. El joven de 21 años tenía una ventaja de 13,6 segundos con respecto al Fabia de Fabrizio Zaldivar, sexto.

El ex entrenador de fútbol y leyenda local André Villas-Boas está un paso más cerca de lograr su sueño de terminar en Portugal. El objetivo sin riesgos del piloto de Sports and You dio sus frutos y llegó a Matosinhos en 12ª posición.

El terreno accidentado y rocoso continuó causando estragos en el grupo, y varias tripulaciones se vieron obligadas a parar.

El estonio Egon Kaur se vio obligado a interrumpir su prueba tras salirse de la carretera y volcar con su Volkswagen Polo en la SS10. Gregor Jeets también se ha visto obligado a abandonar con su Fabia a última hora del día.

WRC2: Un Lappi impecable se aleja de la competencia

Esapekka Lappi se afianzó en el liderato del WRC2 con un pilotaje impecable el sábado en el Vodafone Rallye de Portugal.

El finlandés comenzó la mañana en segunda posición, a 4,6 segundos de su antiguo compañero de equipo en M-Sport Ford, Teemu Suninen, pero se colocó en primera posición tras la primera especial.

Un pilotaje sin problemas le permitió conseguir otras tres victorias de tramo con su Volkswagen Polo R5, mientras construía una cómoda ventaja.

En un momento dado, Lappi llegó a bromear diciendo que necesitaba más potencia para subir algunos tramos en cuesta. Bromas aparte, estaba encantado de terminar la etapa con 40,4 segundos de ventaja sobre Suninen y séptimo en la clasificación general.

"Creo que hoy hemos conseguido mejorar ligeramente el coche y la puesta a punto nos ha ayudado. Hemos conseguido no tener problemas y esa es la clave", dijo.

Suninen se sintió frustrado por estar tan lejos de su rival a falta de cinco tramos. El piloto de M-Sport Ford perdió 23,9 segundos al pinchar un neumático de su Fiesta en la especial de Amarante, pero nunca estuvo lejos del líder en el resto de tramos.

El piloto del Citroën C3 Rally2, Mads Østberg, tuvo un día productivo. Después de luchar por la confianza en el coche el viernes, subió tres puestos y terminó a 1min 45.0s de Suninen después de marcar el segundo mejor tiempo de la general en la última especial urbana de Porto - Foz.

El ascenso de Østberg en la clasificación se vio parcialmente favorecido por los problemas de sus rivales.

Los problemas con el turbo por la mañana le costaron a Nikolay Gryazin más de un minuto, y una penalización de 1min30seg por salir de la asistencia de mediodía tarde se sumó a sus problemas. Al cierre de la carrera, Gryazin se encontraba por detrás de los líderes por 2min 35.0s en su Polo.

Oliver Solberg impresionó al conseguir una victoria de tramo en Vieira de Minho y se había encaminado a mantener la tercera posición en la categoría. Sin embargo, el joven de Hyundai se quedó atrapado en un talud a los pocos kilómetros del TC14, perdiendo 1min 10s y cayendo al quinto lugar.

A Marco Bulacia le resultó difícil adaptarse a los neumáticos de compuesto duro de su Škoda en la primera especial, y un trompo en los 22,37 km de Cabeceiras de Basto le hizo perder un puñado de segundos.

No obstante, el joven boliviano siguió ganando experiencia y terminó a 1min 24.6s de Solberg en la sexta posición.

Evans arrebata el liderato en Portugal

Elfyn Evans lidera el Vodafone Rallye de Portugal el sábado por la noche después de que el líder del día, Ott Tänak, abandonara en el penúltimo tramo.

Sólo un tramo después de registrar su 250º mejor tiempo en el Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA, la alegría de Tänak se convirtió en decepción al aparcar su Hyundai i20 paralizado al borde de la pista con la suspensión trasera destrozada.

Tänak se puso en cabeza el viernes por la tarde a pesar de admitir que estaba "luchando" con su coche. El sábado se notó más cómodo y dominó la segunda etapa de esta cuarta prueba. Una victoria limpia en las tres especiales de la mañana le permitió superar a Evans y a su compañero de equipo Dani Sordo.

Otro scratch más rápidos amplió la ventaja de Tänak sobre Evans a 22,4 segundos al llegar a la segunda pasada de la accidentada especial de Amarante, la más larga del rallye con casi 38 km.
Ott Tänak se retiró de la carrera con la suspensión rota

Fue el más rápido en los puntos intermedios, pero la rueda trasera derecha de su coche empezó a doblarse. Intentó llegar a la meta cojeando, pero se vio obligado a abandonar a falta de menos de 4 km.

Evans había interrumpido antes la racha de victorias de tramo de Tänak y añadió un segundo en esa dramática penúltima especial, pero Sordo mantuvo la presión.

A pesar de un problema en el motor de arranque que le hizo temer que su i20 se calara, Sordo recuperó casi seis segundos en la última especial urbana de Oporto para dejar la diferencia en 10,7 segundos.

"Me sorprendió que Dani fuera tan fuerte en el último tramo", admitió Evans. "Fue decepcionante, intenté guardar los neumáticos para mañana. Hoy ha ido bastante bien y deberíamos estar en una buena posición mañana, pero tenemos que seguir totalmente concentrados."

El líder del campeonato, Sébastien Ogier, fue tercero, a más de un minuto, tras un duelo de todo el día con su compañero de equipo en el Yaris, Takamoto Katsuta. Ogier superó al piloto japonés esta mañana, pero un medio trompo lo dejó atrás de nuevo.

Recuperó la iniciativa, pero con la vista puesta en el tramo final de mañana, la elección de Ogier de los neumáticos Pirelli de compuesto duro le obligó a luchar contra Katsuta. Al final, terminó con 1,5 segundos de ventaja, a pesar de una pérdida de tiempo en la última especial.

Un problema con el acelerador ha perjudicado a Gus Greensmith durante la mayor parte del día. El piloto del Ford Fiesta ascendió a la quinta posición después de que Kalle Rovanperä retirara su Yaris antes del inicio de la problemática especial de Amarante por un problema técnico, pero no pudo contener a su compañero de equipo Adrien Fourmaux.

Fourmaux, que tuvo un problema similar con el acelerador esta mañana, se adelantó en el último tramo para mantener la quinta posición a 6,4 segundos del británico.

El líder del WRC2, Esapekka Lappi, fue séptimo con un Volkswagen Polo, y sus compañeros de la categoría de apoyo, Teemu Suninen, Mads Østberg y Nikolay Gryazin, completaron las primeras posiciones.

Thierry Neuville volvió a arrancar su i20 después de retirarse ayer, pero abandonó por segunda vez a mitad de carrera tras decir que el coche era "imposible de pilotar". Pierre-Louis Loubet no continuó después de estrellar su i20 ayer.

El final del domingo se centra en el mítico tramo de Fafe y su enorme salto antes de la meta. La prueba se disputa dos veces, la segunda como cierre del rallye, el Wolf Power Stage, que ofrece los importantes puntos de bonificación. Hay cinco tramos en total, que cubren 49,47 km antes de la llegada de la tarde en Matosinhos.

WRC3: Rossel por delante tras un emocionante viernes

Yohan Rossel realizó un pilotaje deslumbrante para encabezar el competitivo grupo del WRC3 el viernes en el Vodafone Rallye de Portugal.

El francés, a los mandos de un Citroën C3 Rally2, llegó a Portugal con un punto que demostrar después de salir de la cabeza en el Rallye de Croacia en abril.

En un día con un alto índice de desgaste, Rossel adoptó una táctica medida en las primeras especiales, que incluían clásicos como Arganil y Lousã.

A pesar de terminar la prueba inicial en la octava posición, consiguió victorias consecutivas en los tramos TC5 y TC6 para colocarse en cabeza, llegando finalmente a la asistencia de Matosinhos con una minúscula ventaja de 3,5 segundos sobre su rival polaco Kajetan Kajetanowicz.

"Es una gran lucha con Kajto y todos los demás pilotos, pero mañana es un día largo, creo que es una maratón. Hoy ha sido un buen día para mí, pero tengo que trabajar en el coche para mañana, las curvas lentas no son fáciles", dijo el líder.

Nicolas Ciamin se situó a 14,2 segundos de Kajetanowicz en otro Citroën, seguido por el cuarto clasificado, el novato Chris Ingram, en un Škoda Fabia Rally2 preparado por Toksport.

Ingram perdió alrededor de 40 segundos en el tramo de Góis cuando se vio atrapado en el polvo causado por un coche más lento y se quedó a la zaga de los líderes por 53,5 segundos después de un día difícil.

La leyenda local y excampeón del PWRC, Armindo Araujo, se encontraba 10,8 segundos más atrás en la quinta posición con otro Skoda. Araujo sólo aventajaba en 3 segundos al estonio Egon Kaur con un Volkswagen Polo R5.

El ex seleccionador de fútbol André Villas-Boas estaba encantado de llegar al final de la primera jornada en su debut en el WRC. El piloto de 43 años adoptó un objetivo comprensiblemente cauto y se encontró en la 15ª posición al cierre de la jornada.

El primer líder, Pepe López, se vio obligado a abandonar en la segunda especial por daños en la suspensión de su Citroën. Tras su abandono, su compatriota Jan Solans se puso en cabeza, pero también se retiró más tarde tras salirse de la pista con su coche similar.

Emil Lindholm también se vio obligado a parar a última hora de la tarde cuando los pinchazos en su Fabia le dejaron sin neumáticos suficientes para continuar.

Otros abandonos fueron los del piloto austriaco Niki Mayr-Melnhof, que sufrió un espectacular accidente en un Ford Fiesta Rally2, así como Emilio Fernández, que se detuvo por problemas técnicos por la tarde.

WRC2: Lappi en cabeza de la batalla

Lappi mantuvo la calma para liderar la categoría WRC2 al final de una emocionante jornada inaugural en el Vodafone Rallye de Portugal.

Lappi, que pilota un Volkswagen Polo GTI R5 por primera vez desde su victoria en el Arctic Rallye de Finlandia en febrero, se colocó en primera posición tras el clásico tramo de Arganil el viernes por la mañana.

El liderato se ha ido alternando con cada tramo que pasaba y, tras 122,88 km de acción a fondo, su ventaja sobre su compañero de equipo en Movisport, Nikolay Gryazin, era de sólo 2,2 segundos.

Hablando de la rivalidad entre él y su compañero, Lappi admitió que la disfrutaba.

"Me gusta. Hace que las cosas sean más interesantes, y también te hace esforzarte más para intentar mejorar y ser mejor", explicó el finlandés.

"En general, ha sido un buen día sin ningún problema. Estoy luchando un poco con la parte delantera del coche - siento que está subvirando un poco - así que creo que si podemos arreglar eso luego los tiempos serán mejores. Por eso los tiempos han subido y bajado un poco", añadió.

La estrella de M-Sport Ford, Teemu Suninen, fue tercero en un Fiesta Rally2. El único problema real de Suninen fue causado por el polvo en suspensión en el TC3, cuando perdió unos 10 segundos. Sin embargo, se recuperó para ganar el tramo en la segunda pasada por Góis y terminó a sólo 9,8 segundos del líder.

Oliver Solberg disfrutó especialmente de su recorrido por la pista de rallycross de Lousada. Se llevó la victoria de tramo en un Hyundai i20 R5, ofreciendo un gran espectáculo a los aficionados y completando la acción del viernes a 17,8 segundos de Suninen.

El joven de Škoda Marco Bulacia se quedó a 1min 09.1s de Solberg en su debut en Portugal. El joven boliviano tuvo problemas con la puesta a punto del coche durante el bucle de la mañana, pero pudo mejorar su ritmo tras realizar ajustes en la suspensión.

El campeón defensor Mads Østberg tuvo un día de pesadilla al volante de su Citroën C3 Rally2. Perdió 1 minuto y 30 segundos en Arganil después de parar para cambiar un pinchazo, pero también le costó encontrar un ritmo cómodo en los tramos.

"Me gustaría poder disfrutar, pero estoy un poco decepcionado. Ha sido un día muy complicado, e incluso sin el pinchazo no tendríamos la oportunidad de luchar.

"Están pasando cosas extrañas, algo va muy mal", dijo el noruego, que se quedó a 1min 55.8s del líder Lappi.

La estrella checa Martin Prokop completó la clasificación a 2min 21.7seg. de Østberg en otro Fiesta.

El tórrido comienzo de temporada de Tom Kristensson continuó. El piloto de M-Sport Ford pasó la mayor parte de la mañana sólo con tracción trasera y finalmente se vio obligado a abandonar cuando su Fiesta se quedó atascado en una zanja en Lousã.

También se quedó fuera Eric Camilli, cuyo Citroën C3 abandonó después de tres tramos.

Tänak se pone en cabeza en Portugal después de los problemas de Sordo

Ott Tänak se sobrepuso a un día complicado para liderar el Vodafone Rallye de Portugal el viernes por la noche, ya que un final frenético descarriló las esperanzas de su equipo Hyundai Motorsport de quedar entre los tres primeros.

Tänak lidera la cuarta prueba del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA por 6,0 segundos en su i20 World Rally Car a Elfyn Evans, después de que el líder y compañero de equipo Dani Sordo calara el motor de su coche en la penúltima especial de Mortagua.

Peor suerte corrió Thierry Neuville, segundo en otro i20. El belga entró con demasiado confianza en una curva a la derecha, se deslizó en un talud y el coche volcó. El equipo lo enderezó y llegó cojeando a la meta, pero el impacto destrozó la suspensión trasera derecha y se retiró.

Tänak ganó el tramo inicial mientras Sordo se quedaba parado por primera vez, pero el estonio estuvo luchando con el coche toda la mañana y se quedó atrás. Un pinchazo por la tarde le relegó por detrás de Neuville antes de beneficiarse de los últimos problemas de sus compañeros de equipo.

"Ha sido un día muy exigente, han pasado muchas cosas y muchos problemas", dijo Tänak. "Estoy deseando descansar un poco antes de volver a empezar mañana. Esta mañana no fue bien, era un poco como una lucha, no era natural".

La gestión de los neumáticos fue crucial. La goma de compuesto blando de Pirelli era la opción preferida para las superficies arenosas de esta mañana, antes de que los neumáticos duros entraran en juego esta tarde, cuando los tramos repetidos eran más ásperos.

Evans carecía de confianza, ya que los neumáticos blandos hacían que su Toyota Yaris se sintiera inestable. Se ha librado de los problemas y ha saltado de la cuarta a la segunda posición tras los problemas de Sordo y Neuville, terminando con una ventaja de 3.0 segundos sobre Sordo.

Takamoto Katsuta disfrutó de su mejor día en el WRC para mantener la cuarta posición con otro Yaris, por delante de Sébastien Ogier.

El líder del campeonato estaba a más de 40 segundos de distancia en la séptima posición después de luchar con el menor agarre en las pistas arenosas desde el primer lugar en el orden de salida. El mejor tiempo en Mortagua y los problemas de los que iban por delante hicieron que Ogier ascendiera a la quinta posición y se preparara para salir mañana desde una mejor posición de salida.

Un deslucido Kalle Rovanperä hizo que cuatro Yaris estuvieran entre los seis primeros. El joven finlandés tuvo inicialmente problemas de subviraje, pero ajustó la puesta a punto del coche y ganó un tramo esta tarde, antes de que los problemas con los neumáticos le obligaran a recurrir a las gomas blandas usadas.

Un pinchazo le ha costado 45 segundos a Gus Greensmith, pero el británico ha conseguido su primer top 3 en una etapa y se ha recuperado hasta la séptima posición con su Ford Fiesta. Su compañero de equipo Adrien Fourmaux fue octavo después de perder más de 30 segundos por un trompo y un pinchazo en la problemática Mortagua.

El líder del WRC2, Esapekka Lappi, y Nikolay Gryazin completaron el top diez, separados por 2,2 segundos.

Pierre-Louis Loubet fue la única otra baja importante tras estrellar su i20 en la segunda especial.

Casi la mitad de la distancia competitiva del rallye se concentra el sábado. Dos bucles idénticos de tres tramos en las montañas de Cabreira, al noreste de Matosinhos, están separados por la asistencia y un tramo urbano costero en Oporto cierra la etapa después de más de 165 km de acción.

Previo Vodafone Rallye de Portugal

Sébastien Ogier persigue su sexta victoria de récord en el Vodafone Rallye de Portugal de este fin de semana, en lo que podría ser su última aparición en el país en el que consiguió su primer triunfo en el mundial de rallyes hace 11 años.

Ogier consiguió la primera de sus 51 victorias en el Campeonato Mundial de Rallyes de la FIA en las pistas de tierra de Portugal en 2010. Desde entonces ha sumado cuatro victorias más aquí y otra le permitiría superar al legendario finlandés Markku Alén en cabeza de la lista de todos los tiempos.

El siete veces campeón del mundo, que ha dicho que este año será su última temporada completa en el WRC, recuperó el liderato del campeonato en Croacia y tiene una ventaja de ocho puntos sobre Thierry Neuville de cara a la cuarta de las 12 pruebas.

El clima cálido en el período previo a la etapa de apertura del viernes podría secar las pistas mojadas y embarradas por la lluvia, lo que dejaría a los primeros en salir a las pistas de arena con un agarre limitado y, como primero en el orden, el francés acepta que perseguir una sexta victoria no será nada fácil.

"Es uno de los rallyes más especiales para mí", dijo el piloto del Toyota Yaris. "Esta vez sabemos que probablemente tendremos que enfrentarnos a las duras condiciones de apertura de la carretera, pero Portugal es un lugar donde puede llover en esta época del año, y eso es siempre lo que esperas en esta situación".

La prueba de Matosinhos es la primera cita de tierra del año y se considera una buena referencia para la superficie que forma parte de la mitad de las pruebas del campeonato.

Los dos últimos ganadores del rallye se enfrentan a Ogier. Neuville ganó en 2018 y su compañero de equipo en el Hyundai i20, Ott Tanak, lo hizo al año siguiente. El rallye no se celebró en 2020 debido a Covid-19.

La alineación del fabricante coreano se completa con Dani Sordo, que se ha subido al podio en cuatro ocasiones en 12 participaciones. El español tendrá como compañero a un nuevo copiloto por primera vez, Borja Rozada.
Estreno en Portugal del neumático de tierra de Pirelli

Elfyn Evans, tercero en la clasificación tras perder con Ogier en Croacia por 0,6 segundos en el tercer final más ajustado de todos los tiempos, intentará dar la vuelta a la tortilla a su compañero de equipo en Toyota.

Kalle Rovanperä pilotará el tercer Yaris después de perder el liderato del campeonato en los primeros kilómetros de la prueba de asfalto.

Adrian Fourmaux conserva su puesto en la alineación de M-Sport Ford. El francés terminó quinto en su impresionante debut al más alto nivel con un Fiesta World Rally Car en Croacia y será compañero de Gus Greensmith en el otro Fiesta de la escuadra británica.

El japonés Takamoto Katsuta intentará prolongar su consistente inicio de temporada después de tres sextos puestos con su Yaris, mientras que Pierre-Louis Loubet completa la inscripción junto a su nuevo copiloto Florian Haut-Labourdette.

Tras la salida ceremonial del jueves por la noche en Coimbra, los competidores se enfrentan a 20 tramos que cubren 337,51 km a lo largo de tres días en el norte y el centro de Portugal. El domingo por la tarde, la llegada será en la ciudad costera de Matosinhos.

Armstrong encabeza la talentosa inscripción en Portugal

Apenas unas semanas después de una apasionante prueba inaugural en abril, la acción del FIA Junior WRC se traslada a la tierra con el Vodafone Rallye de Portugal de esta semana (20 - 23 de mayo).

Encabezando el grupo de Ford Fiesta Rally4 idénticos de M-Sport Polonia está el ganador del Rallye de Croacia, Jon Armstrong.

El piloto del Ulster tiene experiencia previa en estas pistas portuguesas, ya que terminó cuarto en el Trofeo Drive DMACK en 2016, pero admite que el reto que le espera será "duro".

"Es una prueba muy exigente que requiere tanto velocidad como un poco de cuidado para el coche y los neumáticos. Es un bonito reto", explica el piloto de 26 años.

"Llegar a un rallye liderando el campeonato es muy bueno para mí personalmente, ahora sólo tenemos que seguir rindiendo al máximo y ver dónde estamos al final del rallye", añade.

Martin Koči comienza la prueba de Matoshinos con mucha experiencia a sus espaldas. La estrella eslovaca ya cuenta con cuatro participaciones en Portugal y espera que ese conocimiento extra le de ventaja.

Koči se consolidó como uno de los favoritos de principios de temporada tras liderar la batalla del Rallye de Croacia durante casi dos días antes de que un pinchazo echara por tierra todas las esperanzas de victoria.

"He estado aquí unas cuantas veces, la última fue en 2016, terminamos segundos tras perder el liderato y romper un amortiguador en el último tramo. Aun así, fue un gran rallye que disfruté mucho".

"También va a ser complicado, ya que el primer día es muy largo y no hay asistencia. El segundo día cuenta con muchos kilómetros, así que ya veremos", comenta.

El subcampeón de Croacia, Mārtiņš Sesks, intentará llevarse a casa el máximo de puntos, mientras que Sami Pajari también podría ser uno de los que se deberá tener en cuenta. El finlandés volcó durante la primera jornada de la prueba, pero aun así consiguió nueve mejores tiempos de tramo.

El compatriota de Pajari, Lauri Joona, cree que el rallye será uno de los más duros del calendario y ha prometido adoptar un enfoque "táctico" en un intento de cuidar el coche y los neumáticos, mientras que el rookie del campeonato, William Creighton, planea mantenerse alejado de los problemas.

Raúl Badiu y Robert Virves completan la inscripción. Ambos pilotos llegan a Portugal con cuentas pendientes después de que las excursiones fuera de la carretera en la prueba inaugural les hicieran descender en la clasificación.

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