Breen, en la lucha por la victoria

Hyundai Motorsport participa en una reñida batalla por la victoria en el Rally de Estonia este fin de semana, séptima ronda del Campeonato del Mundo de Rallies FIA (WRC) de 2021, con dos de sus equipos entre los tres primeros al final del primer día.

Craig Breen y Paul Nagle, que participan en su primer evento del WRC desde el Rally de Croacia en abril, ocupan el segundo puesto tras las nueve especiales iniciales del fin de semana, a sólo 8.5 segundos del líder. Thierry Neuville y Martijn Wydaeghe están en el podio provisional en tercer puesto, mientras que Ott Tänak y Martin Järveoja se vieron obligados a retirarse en el bucle de la mañana.

El itinerario del viernes cubrió ocho difíciles tramos de tierra: un bucle que se repetía con Arula (TC2 / TC6, 12/68 km), Otepää (TC3 / TC7, 17.05 km), Kanepi (TC4 / TC8, 16.54 km) y Kambja (TC5 / TC9, 17.85 km) km). Una asistencia al mediodía dividió los dos bucles, que cubrieron una distancia competitiva total de 128,24 km. Las tripulaciones ya habían comenzado su campaña en Estonia con la superespecial del jueves por la noche en Tartu.
La velocidad y el potencial del Hyundai i20 Coupe WRC en tierra fueron evidentes con Tänak (TC2) y Breen (TC8) ganando un tramo cada uno. La tripulación irlandesa mostró una consistencia impresionante con otros seis segundos mejores tiempos el viernes.

Mientras tanto, Neuville realizó otra sólida actuación el viernes saliendo en el orden de ruta entre los tres primeros. A pesar de perder tiempo debido a un pinchazo en el TC4, la tripulación belga recuperó tiempo para terminar el día con seis segundos de ventaja sobre Sébastien Ogier, cuarto clasificado.

Craig Breen / Paul Nagle (# 42 Hyundai i20 Coupe WRC)

- La tripulación irlandesa compite en su primera prueba del WRC desde Croacia en abril.

- Victoria de tramo en el TC8 (Kanepi).

Breen dijo que: "Estoy muy contento con lo que hemos logrado hoy. Ha sido un día realmente bueno y definitivamente estamos en la lucha. Paul ha estado increíble en el asiento del copiloto y el coche ha estado increíble todo el día. La sensación de conducir estos coches por carreteras como estas es algo muy especial, y más este año. He tenido un buen tira y afloja con Kalle todo el día, es una buena pelea. Todavía no me siento como en casa, ciertamente si se tiene en cuenta que los rivales están en los coches del WRC en cada evento, mientras que yo estoy más acostumbrado a conducir el R5. Pero hoy hemos terminado bien, e intentaremos llevar este buen ritmo hasta el sábado, con las dos primeras especiales completamente nuevas".

Thierry Neuville / Martijn Wydaeghe (# 11 Hyundai i20 Coupe WRC)

- Los belgas perdieron tiempo con un pinchazo a siete kilómetros del final del TC4.

- La tripulación se recuperó en el bucle de la tarde para colocarse entre los tres primeros.

Neuville dijo que: "Con la excepción de nuestro pinchazo en el bucle de la mañana, todo ha funcionado bien hoy. Tuvimos buen ritmo y pudimos conseguir lo que nos propusimos. Nuestro objetivo era alcanzar a Sébastien y aumentar la distancia sobre él al final del día. Por supuesto, teníamos una pequeña ventaja con nuestra posición en la carretera, pero definitivamente será una pelea dura durante todo el fin de semana. Sabemos que el objetivo es mantener la posición provisional en el podio, mantener el coche en la carretera y asegurar un buen resultado para el equipo".

Ott Tänak / Martin Järveoja (# 8 Hyundai i20 Coupe WRC)

- La victoria de tramo en el TC2 colocó a los estonios en cabeza.

- Los pinchazos en el TC3 y TC4 obligaron a la tripulación a retirarse.

Tänak dijo que: "Desafortunadamente, nos vimos obligados a retirarnos del rally hoy después de que sufrimos dos pinchazos en la especial de Kanepi. Ya habíamos sufrido otro en el tramo anterior, que nos costó tiempo y posiciones y en el inicio del TC4 me salí en una curva y me fui al campo. Allí pinché dos neumáticos y sin repuestos no fue posible continuar. El equipo preparará el coche para que continuemos mañana".

El director del equipo, Andrea Adamo, dijo que: "Al final del día estamos en segunda y tercera posición, lo que no está mal, pero tampoco es lo que pretendíamos. Los pinchazos limitaron nuestro rendimiento, incluso si tengo que decir que Craig y Paul han hecho un rally increíble hasta ahora, cerca de los líderes. Thierry y Martijn también han tenido una tarde fuerte para volver a subir al podio provisional. Mañana será otro día largo, con una mayor distancia de tramos, así que veremos qué pasa".

Sábado de un vistazo

Nueve especiales se disputarán en el penúltimo día del rally, en una distancia cronometrada de 132,18 km.

El cuarteto de Peipsiääre (23,53 km), Mustvee (12,28 km), Raanitsa (22,76 km) y Vastsemõisa (6,70 km) se ejecutarán dos veces, separados por una asistencia de 30 minutos.

El regreso a la súper especial de Tartu de 1,64 km terminará el día al final de la tarde.

Clasificación
1 K. Rovanperä J. Halttunen Toyota Yaris WRC 1:06:54.4
2 C. Breen P. Nagle Hyundai i20 Coupe WRC +8.5
3 T. Neuville M. Wydaeghe Hyundai i20 Coupe WRC +53.4
4 S. Ogier J. Ingrassia Toyota Yaris WRC +59.4
5 E. Evans S. Martin Toyota Yaris WRC +1:15.1
6 T. Suninen M. Markkula Ford Fiesta WRC +3:14.9
7 P.L Loubet F.Haut-Labourdette Hyundai i20 Coupe WRC +3:21.5