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Mal Rally de Turquía para Citroen

Primeros líderes del día, con un scratch en la especial más dura del fin de semana, Craig Breen y Scott Martin bajaban después al octavo lugar, después de dos pinchazos por las piedras que sembraban las especiales. Los impactos repetidos llevaron también al abandono de Mads Østberg y Torstein Eriksen, que iban quintos en la general en la ES6, debido a la rotura de un brazo de la suspensión. Habían estado rodando en la tercera posición durante la mayor parte del día. Por su parte, un problema técnico obligó a Khalid Al Qassimi y Chris Patterson a retirarse.
 
Con más de treinta y ocho kilómetros de longitud, varios cambios de ritmo, secciones técnicas y reviradas y celebrada principalmente en carreteras difíciles y sembradas de rocas, Çetibeli – la primera especial del día y también la más larga del fin de semana– presentaba un gran reto para los equipos. Y, aun así, ha sido en este tramo donde Craig Breen ha decidido demostrar su velocidad y la del C3 WRC, mientras mostraba también su capacidad de tomar notas eficaces en apenas dos pasadas de reconocimiento.
 
El irlandés realizaba una gran actuación y ganaba el tramo, colocándose líder por primera vez en su carrera en WRC. Después marcó buenos tiempos, pero intentando cuidar el coche en las difíciles pistas turcas, terminando el bucle en segundo lugar, a solo 6,3 segundos del líder. Sin embargo, en el segundo bucle se le volvió a acabar la suerte al irlandés: dos pinchazos sucesivos (ES5 y ES6) le dejaban languideciendo en octava posición, a 50,1 segundos del líder.
 
Una diferencia que todavía le deja esperanzas de conseguir un resultado decente, dadas las posibilidades de que siga habiendo más drama en los tramos durante el resto del fin de semana.
 
Mads Østberg no estaba de humor para quedarse atrás.
 
Terminaba segundo en la ES3 a solo 2,1s del ganador (en 21,75km) para terminar la mañana en tercer puesto de la general. Estaba luchando por mantenerse en posición de podio cuando sufrió un pinchazo lento y la degradación de uno de sus neumáticos (ES5). Todavía rodaba quinto cuando los constantes impactos desde el suelo dañaron el brazo de la suspensión de forma irreversible, obligándole a retirarse por hoy. Volverá mañana bajo la normativa Rally 2.
 
Khalid Al Qassimi también volverá a la acción el sábado bajo la normativa Rally 2 después de un problema técnico que le obligó a abandonar. Tras comenzar con cautela para acostumbrarse a las dificultades locales, informó que sentía que el coche iba mejorando a medida que progresaban los tramos.
 
Con un recorrido de 130,62 kilómetros (en seis especiales) y dos pasadas por el largo tramo de Yesibelde (34,24km), el segundo día promete ser otro difícil examen tanto para los equipos como para sus coches.
 
DECLARACIONES
Pierre Budar, director de Citroën Racing
“Realmente no parece que tengamos mucha suerte los viernes por la tarde. Es particularmente decepcionante porque ambos, Craig y Mads, mostraron una vez más sus habilidades y las cualidades del C3 WRC en algunas de las especiales más difíciles y sin conocimiento previo de las pistas”.
 
Craig Breen
“Es muy frustrante haber sufrido dos pinchazos cuando procuraba ir por el medio de la trazada. Pero la carrera no ha terminado todavía. Neuville y Ogier demostraron hoy que es posible ir rápido incluso si se toma la salida en los tramos de los primeros, así que mañana voy a tratar de intentar tener el mismo ritmo que hoy “.
 
Mads Østberg
“Es una pena haber terminado así el día, después de lo bien que había empezado. Estábamos en la lucha por un lugar en el podio, mientras cuidábamos de la mecánica. Desafortunadamente, estas carreteras tan difíciles provocaron la rotura de un brazo de suspensión en nuestro C3 WRC “.
 
Khalid Al Qassimi
“Me estaba acostumbrando a estas especiales y al coche, con la esperanza de ir aumentando gradualmente mi ritmo, cuando acabamos la jornada prematuramente debido a un problema técnico. Con los tiempos que hemos hecho y el ritmo mostrado por los otros esta mañana, el equipo se merecía un mejor resultado “.
 
CLASIFICACIÓN DÍA 1
  1. Neuville / Gilsoul (Hyundai i20 WRC) 1h52’28’’2
  2. Ogier / Ingrassia (Ford Fiesta WRC) + 0’’3
  3. Mikkelsen / Jaeger (Hyundai i20 WRC) + 2’’6
  4. Latvala / Anttila (Toyota Yaris WRC) + 16’’3
  5. Tänak / Järveoja (Toyota Yaris WRC) + 31’’9
  6. Paddon / Marshall (Hyundai i20 WRC) +35’’1
  7. Lappi / Ferm (Toyota Yaris WRC) + 36’’8
  8. Breen / Martin (Citroën C3 WRC) + 50’’1
  9. Suninen / Markkula (Ford Fiesta WRC) + 1’02’’9
Se esperaba que los brutales tramas turcos causaran algo de drama ayer, pero no ocurrió así. En la etapa de hoy, sin embargo, ha habido una auténtica avalancha de accidentes y, por desgracia, igual que sus rivales, el Citroën Total Abu Dhabi WRT no ha escapado ileso.
 
A pesar de una posición de salida algo desfavorable (2º) en las carreteras que se esperaban limpias, Craig Breen ha adoptado un enfoque cauteloso y rodaba en sexta posición cuando su C3 WRC se ha incendiado (ES11), lo que es el final del rally para él.
Esta vez, Mads Østberg ha tenido un accidente (ES8) debido a un problema con el turbo. Volver a mañana a la acción bajo la normativa Rally 2.
 
Por su parte, Khalid Al Qassimi no solo ha logrado sortear las innumerables dificultades de la jornada, sino también mejorar sus tiempos en la segunda pasada, llegando esta noche a la asistencia en decimocuarta posición.
 
La última jornada de mañana enfrentará a los participantes a treinta y cinco kilómetros cronometrados (divididos en cuatro tramos).
 
DECLARACIONES
Pierre Budar, director de Citroën Racing
“Sabía que iba a ser un gran reto antes de llegar aquí.” Hoy, como todos los demás, hemos sufrido las brutales condiciones de estos tramos, que hemos tenido aún más daño de lo que esperábamos. Naturalmente, aprenderemos rápidamente todo lo que podamos sobre las cosas. condiciones extremas y poco habituales que han sufrido el coche, para poder volver a ganar más nuestra experiencia.
 
Khalid Al Qassimi
“Tras un primer bucle duro, ajustar los reglajes con el equipo y el tiempo más largo para el más tarde. He podido aumentar mi ritmo, a pesar de algunos problemas con el intercomunicador”.
 
CLASIFICACIÓN DÍA 2
  1. Tänak / Järveoja (Toyota Yaris WRC) 3: 34: 22.5
  2. Latvala / Anttila (Toyota Yaris WRC) + 13.1
  3. Paddon / Marshall (Hyundai i20 WRC) +1: 10.5
  4. Suninen / Markkula (Ford Fiesta WRC) + 3: 22.2
  5. Mikkelsen / Jaeger (Hyundai i20 WRC) + 6: 25.4
  6. H. Solberg / Minor (Skoda Fabia R5) + 11: 55.5
  7. Evans / Barritt (Ford Fiesta WRC) + 16: 49.0
     14. Al Qassimi / Patterson (Citroën C3 WRC) + 34: 03.8
Tras volver a salir hoy en Rally2, Mads Ostberg y Torstein Eriksen confirmaban que tenían el ritmo para luchar por el podio en esta difícil prueba, con una serie de tres segundos mejores tiempos consecutivos. Khalid Al Qassimi y Chris Patterson llegaban también a la meta tras encontrarse más cómodos con el coche a lo largo de los kilómetros. Simone Tempestini y Sergiu Itu confirmaban el potencial del C3 R5 –el nuevo buque insignia de Citroën para competición cliente– consiguiendo la segunda posición, su tercer podio en WRC2 esta temporada.
 
Después de dos etapas que fueron como una carrera de resistencia, hoy el último día de competición, con sólo treinta y cinco kilómetros y cuatro tramos, ha sido más un sprint.
 
De vuelta a la acción bajo la normativa Rally 2, Mads Østberg ha vuelto a demostrar la velocidad del C3 WRC aquí en Turquía, en algunas de las carreteras más exigentes de la temporada. Ha logrado tres segundos mejores tiempos consecutivos a solo unas décimas del ganador en cada ocasión.
 
Por su parte, Khalid Al Qassimi ha continuado donde lo dejaba tras el bucle de la tarde de ayer. Cada vez más cómodo con el C3 WRC y con el coche más fácil de pilotar, el piloto de los Emiratos ha terminado el fin de semana contento con sus progresos.
Otra fuente de satisfacción de este fin de semana ha llegado gracias a nuestro piloto privado Citroën Simone Tempestini, que ha demostrado tanto la fiabilidad como el alto nivel de rendimiento del C3 R5 al conseguir la octava posición en la general, la segunda en la categoría WRC2. Acababa por detrás de un equipo de fábrica tras conseguir ganar un tramo en la categoría y marcar varios tiempos entre los tres primeros. El resultado es el tercer podio del C3 R5 en WRC2 tras la segunda y tercera posiciones en Córcega y Portugal.
 
DECLARACIONES
 
Mads Østberg
“Hoy hemos llevado el mismo ritmo que teníamos el viernes, con varios tiempos muy buenos. Es una buena manera de terminar lo que ha sido un fin de semana muy duro para el equipo. Creo que nos merecíamos un resultado mejor.”
 
Khalid Al Qassimi
“He pilotado con cautela, evitando las piedras y he conseguido llegar al final. Este ha sido uno de los rallys más duros que he hecho nunca. El equipo ha terminado con una nota positiva y eso es lo principal.”
 
CLASIFICACIÓN FINAL PROVISIONAL
  1. Tänak / Järveoja (Toyota Yaris WRC) 3:59:24.5
  2. Latvala / Anttila (Toyota Yaris WRC) + 22.3
  3. Paddon / Marshall (Hyundai i20 WRC) + 1:46.3
  4. Suninen / Markkula (Ford Fiesta WRC) + 4:10.9
  5. Mikkelsen / Jaeger (Hyundai i20 WRC) + 7:11.7
  6. H. Solberg / Minor (Skoda Fabia R5) + 13:40.6
  7. Kopecky / Dresler (Skoda Fabia R5) + 18:25.2
  8. Tempestini / Itu (Citroën C3 R5) + 19:37.1
     15. Al Qassimi / Patterson (Citroën C3 WRC) + 35:56.1
     23. Ostberg / Eriksen (Citroën C3 WRC) +54:36.1
 
CAMPEONATO DEL MUNDO DE PILOTOS
  1. Thierry Neuville – 178 puntos
  2. Ott Tänak – 164 puntos
  3. Sébastien Ogier – 154 puntos
  4. Esapekka Lappi – 88 puntos
  5. Jari-Matti Latvala – 75 puntos
  6. Andreas Mikkelsen – 75 puntos
  7. Dani Sordo – 60 puntos
  8. Elfyn Evans – 59 puntos
  9. Temu Suninen – 54 puntos
  10.  Hayden Paddon – 49 puntos
  11.  Mads Ostberg – 48 puntos 
  12.  Craig Breen – 47 puntos
CAMPEONATO DEL MUNDO DE CONSTRUCTORES
  1. Toyota Gazoo Racing – 284 puntos
  2. Hyundai WRT – 279 puntos
  3. M-Sport Ford WRT – 244 puntos
Citroën Total Abu Dhabi WRT – 169 puntos