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Meeke y Breen defenderán al Citroën Total Abu Dhabi WRT en el Montecarlo

Comienza la cuenta atrás, en pocos días el Campeonato del Mundo de Rallyes vuelve a la acción y lo hace en las frías carreteras del Rally de Montecarlo. En su segunda temporada con el C3 WRC, el equipo Citroën Total Abu Dhabi WRT ha optado por continuar con las mismas tripulaciones: Kris Meeke – Paul Nagle y Craig Breen –Scott Martin.

él para anticipar cada una de sus reacciones, y no verse atrapado cuando las condiciones son difíciles. A veces puede haber una placa de hielo que aparece de repente en una curva, y otras hay un montón de nieve blanda o incluso un charco. Al haber desarrollado el Citroën C3 WRC en 2016 y luego competir con él el año pasado, Kris Meeke y Craig Breen han sumado muchos kilómetros en una amplia variedad de condiciones y en diferentes tipos de terreno. Esto le da una clara ventaja a la marca en esta 86ª edición del Rally de Montecarlo que supone el inicio de la temporada 2018, donde se verá al C3 WRC en su segundo año en WRC. Después de pasar un primer año de aprendizaje y mejora tras el regreso a esta categoría, consiguió dos victorias prometedoras (México y Cataluña), y una segunda posición (Alemania), mientras que esta temporada será la de confirmación para el equipo.

Las mayores esperanzas del equipo de hacerlo bien en Montecarlo recaen en Kris Meeke, que consiguió las dos victorias de Citroën el año pasado y cuenta con experiencia en esta prueba. Animado por lo que aprendió en 2017, el piloto del Ulster está decidido a aprovechar al máximo su experiencia y a situarse entre los líderes este año. Terminar el Montecarlo sin incidentes significa que se ha empezado con buen pie la temporada. Tras el paso de los años y sus numerosas apariciones en el Principado, Kris ha desarrollado la capacidad de detectar cambios en el agarre y conducir con una mezcla de compuestos de neumáticos.

Aunque no está tan familiarizado con las carreteras que rodean a Mónaco como su compañero de equipo, Craig Breen no tiene la intención de ser superado. Después de terminar quinto de la general en el rally del año pasado en el DS3 WRC, tiene el potencial de hacerlo aún mejor esta temporada en el C3 WRC. Para sacar lo máximo al coche, tanto él como Kris Meeke, disputaron tres días de pruebas intensivas divididas en dos sesiones. La primera sesión, realizada antes de las Navidades, brindó al equipo la oportunidad de rodar sobre asfalto, variando desde seco hasta completamente húmedo, mientras que la segunda sesión, celebrada esta semana en las carreteras de Gap, tenía como objetivo probar el C3 WRC en condiciones lo más parecidas posibles a aquellas que se encontrarán la próxima semana, sobre nieve. Estas sesiones también brindaron la oportunidad de continuar con el trabajo realizado para maximizar la ventana operativa del vehículo.

SIN DIFICULTADES

Cualquiera que albergue esperanzas de terminar en el podio frente al Palais Princier el domingo, primero tendrá que enfrentarse con éxito a muchos peligros durante los cuatro días que dura la carrera. Cuatro etapas en las que los participantes rodarán por algunas de las carreteras más exigentes de la zona de Isère, Drôme, Hautes-Alpes, Alpes de Haute Provence y Alpes-Maritimes. El rally comenzará el jueves por la noche en uno de los escenarios verdaderamente emblemáticos, Thoard-Sisteron. El Col de Fontbelle, que siempre es complicado, se disputará este año en sentido contrario, un hecho sin precedentes y además de noche.

El rally finalizará en el también famoso Col de Turini, en el que el C3 WRC obtuvo su primera victoria de etapa el año pasado. Inicialmente disputada en seco, una fina capa de nieve cayó sobre el tramo dos horas más tarde durante la segunda pasada. Ahí radica el verdadero desafío en el Montecarlo: su naturaleza invernal y el hecho de que las condiciones de las carreteras pueden cambiar rápidamente de un lado al otro de la montaña, lo que significa que la elección de neumáticos es de gran importancia. Basados en la experiencia de años anteriores, con la ayuda de los ouvreurs, y con los informadores sobre el terreno, hay que evaluar cuál será la mejor elección de neumáticos para la disputa del siguiente bucle, mientras que también hay que reglar el coche. Es un gran desafío.

DECLARACIONES

Pierre Budar, director de Citroën Racing

“Empieza una nueva temporada y eso significa emoción además de incertidumbre. Después de conseguir el segundo puesto en Alemania y ganar en España en la segunda parte de 2017, lo que confirmó la creciente fortaleza del equipo, estoy decidido a continuar con el trabajo iniciado por Yves Matton, para que el continuemos con ese impulso en 2018, especialmente cuando el C3 WRC ha mejorado aún más fuera de la temporada, gracias a un trabajo intensivo. Kris Meeke tiene la experiencia necesaria para luchar al frente en esta prueba único, como lo demostró en 2016, mientras que Craig ganó mucha confianza gracias a su participación el año pasado y está decidido a usarla para lograr una buena posición. También saben que no se puede afrontar este rally como cualquier otro: debes permanecer tranquilo y tratar las etapas con el respeto que merecen para evitar verse atrapado en alguna de sus innumerables zonas complicadas”.

Christophe Besse, director técnico

“El Rallye de Montecarlo es ante todo una prueba de pilotos y neumáticos. Necesitas un coche que sea fácil de conducir, suave en sus reacciones, para que el conductor se sienta seguro al volante, independientemente del nivel de agarre que se encuentre. Ese fue nuestro principal trabajo durante las pruebas. Por lo general las especiales están llenas de baches, por lo que también hemos trabajado para mejorar el sistema de amortiguación del C3 WRC. Intentamos rodar en una gran cantidad de condiciones diferentes: hielo, nieve, bajo la lluvia o sobre asfalto que simplemente estaba frío y húmedo. Por un lado, la idea era probar los dos nuevos neumáticos Michelin, y por otro lado, había que probar la más amplia gama de neumáticos posible. Como las etapas se agrupan en bucles, nunca tienes los neumáticos adecuados en el momento oportuno. El desafío es por lo tanto saber cuánto tiempo perderás con neumáticos con clavos sobre asfalto seco para poder optar por la mejor opción “.

Kris Meeke
“El Montecarlo es probablemente uno de los rallyes más difíciles de la temporada, debido a los constantes cambios en el agarre, pero siempre lo he disfrutado. También he sido rápido aquí. Lo gané en la categoría Junior WRC en 2005, subí al podio (3º) cuando regresé en 2014 disputando una temporada completa con Citroën y luché por la victoria en 2016. Así que creo que podemos hacer un buen trabajo aquí, especialmente desde que las pruebas de pretemporada las realizamos en pistas bastante representativas de lo que nos encontraremos durante el rally, y bajo condiciones climáticas muy variables. Las sesiones de prueba también nos permitieron seguir mejorando la capacidad de nuestro C3 WRC para adaptarse a los cambios de superficie, como el Col de Faye, donde nos sentimos menos cómodos el año pasado “

Craig Breen

“Montecarlo es un rally que me encanta. Es un desafío único, algo que no se consigue en ninguna de las otras pruebas. Hasta 2017, nunca me sentí suficientemente confiado en el tipo de condiciones cambiantes y resbaladizas que te encuentras aquí. Pero el año pasado, con el antiguo coche, nos sorprendimos a nosotros mismos. Con un poco más de potencia, podríamos haber subido al podio, así que eso me da confianza. Me gustaría saber qué podremos hacer en esta ocasión, aunque no soy el piloto con más experiencia. Basándonos en lo aprendido en 2017, llegamos a esta prueba mejor preparados y con un C3 WRC que es aún más versátil “.

 

LOS NÚMEROS

17 especiales cronometradas que hacen un total de 388,59 km

4 tipos de neumáticos Michelin: de nieve (Pilot Alpin A41), de nieve con clavos (Pilot Alpin A41 CL), blandos (Pilot Sport S6) y súper blandos (Pilot Sport ES6). Los Pilot Sport S6 y Pilot Sport ES6 son nuevos.

7 victorias de Citroën y Loeb-Elena en el Rallye de Montecarlo (2003-2005 en Xsara WRC, 2007-2008 en C4 WRC, 2012-2013 en DS3 WRC)

2 victorias del Citroën C3 WRC hasta ahora (México y España 2017)

UN RALLY, UN DESAFÍO

La importancia de la relación entre las tripulaciones y los ouvriers
En Montecarlo, la tripulación y sus ouvriers deben entenderse a la perfección. Los ouvriers recorren los tramos alrededor de dos horas antes que las tripulaciones del WRC, con una copia de sus notas para realizar correcciones. Los cambios pueden ser importantes en estas especiales, si, por ejemplo, ha nevado entre el reconocimiento y el inicio de la especial. Las condiciones de los tramos también tienden a cambiar mucho entre la primera y la segunda pasada. La dificultad para los ouvriers implica tener la misma visión de la carretera que la tripulación, y también usar el mismo lenguaje que ellos. Es por eso que se necesita una gran confianza y conocimiento mutuo. Craig Breen ha estado trabajando con Mikko Hirvonen (con su copiloto Andy Hayes) desde 2016, mientras que Kris Meeke ha utilizado los servicios de Stephen Whitford y Derek Brannigan desde 2014 y 2009 respectivamente.

Nandan: "Estamos ansiosos de empezar"

El director de Hyundai Motorsport, Michel Nandan, está ansioso por comenzar la temporada del WRC en el Rallye Monte Carlo [25-28 de enero] y cree que su equipo no podría estar mejor preparado para el título en 2018.

Hyundai ha dejado claras sus ambiciones de competir por los títulos de pilotos y marcas este año, después de terminar segundo en ambos campeonatos en 2017.

Y Nandan tiene la mira puesta en la victoria en Monte Carlo para comenzar la nueva temporada con buen pie.

"Estamos tan bien preparados para esta nueva temporada como podemos con renovadas ambiciones para el campeonato", dijo Nandan.

"Sabemos que nuestros rivales serán formidables e implacables, así que tenemos que estar siempre a la vanguardia de nuestro juego. En cuanto al primer rallye, esperemos que sea otro Monte clásico".

Hyundai tendrá un equipo de tres coches en el Monte, con los i20 Coupé WRC para Andreas Mikkelsen, Dani Sordo y Thierry Neuville.

La especificación 2018 del i20 ha emprendido un programa de desarrollo exhaustivo durante el invierno. Tres días de prueba se llevaron a cabo al norte de Niza, Francia, a mediados de diciembre, seguidos por tres días más cerca de Gap a inicios de año. El equipo luego viajó a España para un día de evaluación en una variedad de condiciones.

"El rendimiento de nuestro coche en las citas finales de la temporada pasada, especialmente en Australia, nos dio un buen trampolín para el desarrollo en el invierno", explicó Nandan.

"Llevamos el coche y el equipo a Francia y España durante siete días de pruebas el mes pasado, en un esfuerzo por reproducir las condiciones que esperamos en el Monte”.

"La belleza de este rallye de apertura es su imprevisibilidad, por lo que debemos estar preparados para cualquier cosa".

Tänak quiere luchar por el título con Toyota

Habiéndose adaptado a su nuevo equipo, el Toyota Gazoo Racing, Ott Tänak está optimista con el Yaris WRC y espera ser lo suficientemente competitivo como para ganar el Campeonato del Mundo de Rallyes en 2018.

El estonio, vencedor de dos pruebas del WRC en 2017, está ansioso por demostrar su potencial en 2018 y ve su cambio a Toyota por el M-Sport World Rally Team como una gran oportunidad para convertirse un habitual de los podios.

En la víspera del Rallye Monte Carlo de la próxima semana (25-28 de enero), Tänak se siente positivo acerca de sus posibilidades en las especiales de asfalto cubiertas de hielo que serpentean a través de las montañas próximas al Principado.

“Estoy entusiasmado antes de mi primer rallye con Toyota. Me estoy acostumbrando al equipo, pero ya me siento muy bien y la preparación ha ido muy bien”, ha dicho.

“El equipo hizo un muy buen trabajo el año pasado, a pesar de que era su primera temporada, ya eran muy competitivos”.

“Pude ver cuánto potencial hay y quería asegurarme de formar parte de este equipo en los próximos años. Nuestro objetivo es el mismo: ganar el campeonato”.

Tänak competirá junto a sus compañeros Jari-Matti Latvala y Esapekka Lappi en el equipo Toyota Gazoo Racing en 2018. El programa del segundo año del fabricante japonés en el WRC estará dirigido por Tommi Mäkinen, cuatro veces campeón del WRC y cuatro veces ganador del Rallye Monte Carlo.

Mäkinen reconoce que su equipo puede presentar mayor batalla en el transcurso de la temporada 2018 y, por lo tanto, incrementar las dos victorias que obtuvo con el nuevo Yaris WRC en el Rallye de Suecia y el Rallye de Finlandia.

El finlandés ha explicado: “En la próxima temporada, creo que podemos ser mucho más consistentes, que es realmente lo que necesitamos para luchar por los títulos. Ese es nuestro objetivo después de nuestra temporada de aprendizaje el año pasado. El Rallye de Australia no se disputó hace mucho, pero hemos estado muy ocupados tratando de hacer que nuestro coche sea aún mejor”.

“El Rallye Monte Carlo es siempre una cita difícil para comenzar la temporada. Aunque lo gané cuatro veces durante mi carrera como piloto, por aquel entonces no me preparaba para ello, ni siquiera pensaba en los rallyes, ¡simplemente íbamos a esquiar! Nuestros tres pilotos han estado preparándose mucho mejor, con muchos test, y esperamos un buen resultado la próxima semana”.

Dani Sordo listo para una nueva edición del Rally Monte-Carlo

El Campeonato del Mundo de Rallyes 2018 se pone en marcha a lo largo de la próxima semana con la disputa de la edición número 86 del mítico Rally Monte-Carlo, donde Dani Sordo y su copiloto Carlos del Barrio aspiran a ocupar un puesto de privilegio en la clasificación final.

Encuadrados en el Hyundai Shell Mobis World Rally Team, Sordo y Del Barrio disputarán la prueba a bordo del Hyundai i20 Coupé WRC número 6 después de haber realizado varias jornadas de tests específicas para un rally tan peculiar como el Monte-Carlo, en el que las condiciones del piso pueden ser muy cambiantes, con la posibilidad de presencia de hielo y nieve.

Una vez más la elección de neumáticos será clave en el desarrollo de la prueba, con la posibilidad de utilizar neumáticos de asfalto blandos, extrablandos, de nieve y de nieve con clavos.

Dani ya sabe lo que es pisar el podio final del Puerto de Mónaco en tres ocasiones, habiendo sido segundo en las ediciones de 2007 y 2012 y tercero en 2013, en las dos últimas acompañado por Carlos del Barrio: "Me alegra comenzar mi quinta temporada con Hyundai Motorsport en una de las pruebas más exigentes del calendario: Montecarlo. Hemos creado una fuerte relación de trabajo y, aunque mi agenda para esta temporada consta de sólo siete rallies, intentaré sacar el máximo partido en cada uno de ellos. Tengo un nuevo copiloto para esta temporada, Carlos, por lo que habrá algunas áreas que necesitamos actualizar, pero somos optimistas de cara a poder ofrecer un resultado positivo en este primer rally del nuevo año. Tenemos que esperar lo inesperado en Montecarlo, y seguro que será una lucha dura contra nuestros rivales", comenta el piloto español.

Con casi cuatrocientos kilómetros repartidos en diecisiete especiales, el itinerario de la prueba monegasca volverá a ser exigente. Después de la glamurosa ceremonia de salida el jueves por la tarde desde la Plaza del Casino de Monte-Carlo, se celebrarán dos especiales nocturnas en los Alpes de camino hacia Gap.

Dos bucles de tres tramos al sur de la ciudad forman un viernes compacto pero agotador, que consta de 144,88 kilómetros cronometrados.

Igualmente agotadora, la tercera jornada del sábado cuenta con cinco especiales más, todas menos una al norte de Gap, antes de la última asistencia del rally antes de emprender el enlace de regreso a Mónaco.

Como ya es tradición, el domingo se disputará la última etapa por las carreteras de los Alpes Martítimos que rodean el Principado, en la que se incluirán dos pasadas al mítico Col de Turini.
 

Hyundai Motorsport buscará su primera victoria en Monte Carlo

Hyundai Motorsport apunta a un buen comienzo en el Campeonato del Mundo de Rallies FIA 2018 (WRC) con la miras puestas en la primera victoria en Montecarlo

Tres Hyundai i20 Coupe WRC estarán la intensa lucha por la gloria entre los constructores del WRC en la apertura de la temporada

Compitiendo con el equipo Hyundai Shell Mobis World Rally Team, el equipo busca mejorar su segundo puesto en el campeonato de 2017 en su quinto año de competición en el WRC

El Campeonato del Mundo de Rallies FIA 2018 (WRC) se iniciará el próximo fin de semana con el Rally de Montecarlo, apertura de la temporada, el primero de 13 eventos en el calendario WRC de este año.

Hyundai Motorsport tiene claras ambiciones de luchar por los títulos de pilotos y marcas este año, tras su fuerte actuación en 2017. Sin embargo, sus rivales de M-Sport, Toyota y Citroën apuntan a la gloria, por lo que se espera otra feroz batalla entre ellos.

El equipo para 2018, con una versión mejorada de su Hyundai i20 Coupé WRC ganador de varios rallies, hizo su debut público junto con toda la parrilla del WRC en la presentación oficial de la temporada en Birmingham, Reino Unido, la semana pasada.

Triple amenaza

Compitiendo bajo el nombre de Hyundai Shell Mobis World Rally Team en 2018, tres equipos representarán a Hyundai Motorsport en el Rally de Montecarlo. Andreas Mikkelsen y Anders Jæger afrontarán el rally de 17 tramos en el coche #4, Thierry Neuville y Nicolas Gilsoul buscarán la victoria en el #5, mientras que Dani Sordo y Carlos del Barrio correrán el #6.
Neuville lideró en Montecarlo hace doce meses, en una gran actuación hasta un prematuro abandono en la penúltima etapa. El belga ganó el Power Stage y sumó el máximo de cinco puntos como consuelo.

Un desarrollo probado

El Hyundai i20 Coupé WRC de especificaciones 2018 ha llevado a cabo un programa de desarrollo exhaustivo durante el invierno. Se completaron tres días de prueba al norte de Niza, Francia, a mediados de diciembre, seguidos por tres días más cerca de Gap ya este año.

El equipo luego viajó a España para un día de evaluación solitario en una gran variedad de condiciones. Las tres tripulaciones que compiten en Montecarlo tuvieron la oportunidad de conocer el coche en asfalto seco y mojado, así como en nieve y hielo. Resultó una oportunidad útil para reproducir los diferentes escenarios que podrán aparecer en las especiales del Monte.

El director del equipo, Michel Nandan, comentó que: "Estamos tan bien preparados para esta nueva temporada como con renovadas ambiciones cara al campeonato. El rendimiento de nuestro Hyundai i20 Coupé WRC en las últimas rondas de la temporada pasada, especialmente en Australia, nos dio un buen trampolín para el desarrollo en invierno. Hemos llevado el coche y las tripulaciones a Francia y España durante siete días de pruebas el mes pasado, en un esfuerzo por reproducir las condiciones que esperamos en el Monte. La belleza de este evento de apertura es su imprevisibilidad, por lo que debemos estar preparados para cualquier cosa. Autosport International reunió a todos los equipos en un evento único, que muestra perfectamente el espíritu comunitario del WRC. Sabemos que nuestros rivales serán implacables, por lo que debemos estar a la vanguardia en todo momento. Ahora llega la primera ronda, y esperemos que sea otro Monte clásico".

Mikkelsen / Jæger (# 4 Hyundai i20 Coupé WRC)

La tripulación noruega comienza su primera temporada completa del WRC para Hyundai Motorsport en Montecarlo. Su objetivo es mejorar un impresionante debut en las últimas tres rondas de 2017, que los llevó a liderar en España y Australia y terminar cuartos en el Rally de Gran Bretaña.

Mikkelsen dijo que: "Es una sensación increíble comenzar una temporada completa del WRC con Hyundai Motorsport. El año pasado fue un poco frustrante, así que espero un año consistente con muchos rallies y mi objetivo es estar en la pelea por el campeonato. El Monte, por supuesto, es un desafío increíblemente difícil para comenzar un nuevo año con todo tipo de condiciones, incluida la conducción nocturna donde el hielo negro puede sorprender a cualquiera. Junto con Anders, deseo poner en marcha nuestra campaña 2018".

Neuville / Gilsoul (# 5 Hyundai i20 Coupé WRC)

Los belgas Neuville y Gilsoul lideraron el Montecarlo del año pasado por 51 segundos antes de que un accidente en el TC13 los sacara de la pelea. Esperan aprovechar las experiencias de las temporadas recientes para mejorar en el campeonato lo que lograron en 2016 y 2017, comenzando con un buen resultado el próximo fin de semana.

Neuville dijo que: "La emoción de esta nueva temporada del WRC está en su punto álgido. El evento de presentación en Birmingham nos dio a todos en un estado de ánimo muy positivo, y listos para atacar el próximo año. Montecarlo es un evento muy especial, en el que incluso el más mínimo error puede suponer el final del rally. Vimos el año pasado, después de liderar el evento cómodamente hasta el penúltimo día, que un pequeño error nos apartó de una manera muy frustrante. De eso se trata en el Monte. Es un desafío difícil para comenzar el año. Trataremos de aprovechar todas las lecciones aprendidas de nuestras participaciones en las recientes ediciones de este evento".

Sordo / Del Barrio (# 6 Hyundai i20 Coupé WRC)
Montecarlo representará el primero de los siete eventos planeados en el WRC para la tripulación española en 2018. Sordo fue el piloto de Hyundai Motorsport con mayor puntuación en el Monte del año pasado, terminando en el cuarto lugar. Acabar en el podio es, por lo tanto, un objetivo realista.

Sordo dijo que: "Me alegra comenzar mi quinta temporada con Hyundai Motorsport en uno de los eventos más exigentes del calendario: Montecarlo. Hemos creado una fuerte relación de trabajo y, aunque mi agenda para esta temporada son sólo siete eventos, intentaré sacarles todo lo que pueda. Tengo un nuevo copiloto para esta temporada, Carlos, por lo que habrá algunas áreas que necesitamos actualizar, pero somos optimistas de que podemos ofrecer un resultado positivo en este primer rally del nuevo año. Tenemos que esperar lo inesperado en Montecarlo, y seguro que será una lucha dura contra nuestros rivales".

Apuntes Montecarlo

Desde la Plaza del Casino hasta Col de Turini, el Rally de Montecarlo está repleto de tramos espectaculares pero implacables, que ponen a prueba los coches y tripulaciones.

Sobre una distancia total de 388.59 km, es uno de los eventos más largos en el calendario y se disputa durante cuatro días y 17 especiales cronometradas.

Las pruebas nocturnas del jueves serán cerca de la medianoche y requieren que los coches incorporen faros adicionales, lo que le da un aspecto agresivo a la mecánica.

El viernes cubre la mayor distancia: casi 145 km de tramos especiales con algunos nuevos para 2018. Casi el 50% de la ruta será diferente al evento del año pasado.

La estrategia de los neumáticos a menudo juega un papel decisivo con condiciones que varían dramáticamente de una especial a otra e incluso dentro de un mismo tramo.

Como siempre, el parque de asistencia en Gap será una colmena de actividad al final de cada día mientras los equipos trabajan para mantener a los coches: la forma ideal de comenzar una nueva temporada del WRC.

TOYOTA GAZOO Racing WRT: Montecarlo abre la segunda temporada del Yaris WRC

La nueva versión del Toyota Yaris para el Campeonato Mundial de Rallys —World Rally Championship (WRC)— de la FIA debuta con Ott Tänak, Jari-Matti Latvala y Esapekka Lappi a sus mandos.

Toyota aspira a mejorar su sobresaliente debut en Montecarlo el pasado año, cuando Jari-Matti Latvala logró subirse al podio en el regreso, 17 años después, de Toyota al WRC.

TOYOTA GAZOO Racing World Rally Team (WRT) arranca su segunda temporada en el Campeonato Mundial de Rallys —World Rally Championship (WRC)— de la FIA con el Rally de Montecarlo (25-28 de enero), con una potente alineación de pilotos y un Toyota Yaris WRC mejorado.

Ott Tänak, con dos victorias en su haber el año pasado en el WRC, se estrenará con TOYOTA GAZOO Racing junto a Jari-Matti Latvala y Esapekka Lappi, quienes ya llevaron al Yaris WRC al triunfo durante su temporada de desarrollo (2017). Los tres tratarán de seguir los pasos del director del equipo, Tommi Mäkinen, cuatro veces ganador tanto del título del WRC como del Rally de Montecarlo.

El Rally de Montecarlo es el más veterano del mundo, y también uno de los más famosos. Es conocido por lo variable de las condiciones meteorológicas, que pueden ir desde un asfalto seco hasta nieve e incluso hielo, a veces en un mismo tramo. Eso significa que la elección de los neumáticos puede marcar una gran diferencia, como también el equipo de información de tramo, que proporciona a los pilotos datos de última hora sobre las condiciones del trazado.

El rally dará comienzo en el glamuroso entorno de la plaza del Casino de Montecarlo, antes de los tramos iniciales que se celebrarán el próximo jueves, día 25, por la noche: todo un desafío para abrir la temporada. El viernes 26 es el día más largo, con más de 150 kilómetros de acción, divididos en tres tramos que se recorrerán dos veces, antes y después de una parada técnica en Gap. Tras cinco tramos más el sábado 27, el rally vuelve a Mónaco para las pruebas finales del domingo 28, incluidas dos pasadas por el emblemático Col de Turini.

Tommi Mäkinen — Director de Toyota GAZOO Racing WRT

“A estas alturas del año pasado no sabíamos en qué punto estábamos en la preparación para el debut del Toyota Yaris WRC. En esta nueva temporada creo que podemos ser mucho más constantes, que es lo realmente necesitamos para poder luchar por los títulos del campeonato. Ese es nuestro objetivo tras nuestro primer año de aprendizaje. No ha pasado mucho tiempo desde que acabó el Rally de Australia, pero no hemos parado seguir trabajando en mejorar nuestro coche. El Rally de Montecarlo es siempre una carrera dura para empezar la temporada. A pesar de que lo gané cuatro veces durante mi trayectoria como piloto, en aquel entonces no me preparaba demasiado bien: ¡ni siquiera pensaba en los rallys, sino que me iba a esquiar! Nuestros tres pilotos se han preparado mucho mejor, con montones de pruebas, y esperamos obtener un buen resultado”.

Jari-Matti Latvala — Toyota Yaris WRC nº 7

“El año pasado aprendimos mucho durante nuestra primera temporada juntos. Descubrimos que teníamos que mejorar, y ahora estamos preparados para el segundo año; creo que deberíamos ser muy competitivos. Contamos con una alineación de muy buenos pilotos: todos conseguimos alguna victoria en 2017, y cuando todo el mundo apunta a la victoria suele ser bueno para el equipo. El año pasado con el debut del Yaris WRC ya conseguimos un buen resultado en el Rally de Montecarlo, un segundo puesto, igualando el mejor resultado que había tenido aquí. Por otra parte, lo más importante era correr un rally limpio, y este año igual, pero también queremos alcanzar una buena velocidad”.

Ott Tänak — Toyota Yaris WRC nº 8

“Todo el mundo está muy emocionado con mi primer rally para TOYOTA GAZOO Racing. El año pasado el equipo hizo un gran trabajo: a pesar de tratarse de su primera temporada, fueron ya muy competitivos. Se veía que había mucho potencial, y yo tenía claro que quería formar parte de este equipo los próximos años. Nuestro objetivo es el mismo: ganar el campeonato. Aún me estoy haciendo al equipo, pero ya me siento muy bienvenido, y la preparación ha ido realmente bien. En Montecarlo veremos qué tal estamos con respecto a los rivales. Desde luego, es una de las carreras más exigentes del calendario. Nunca sabes qué esperar: puede haber nieve o hielo, el asfalto seco o mojado”.

Esapekka Lappi — Toyota Yaris WRC nº 9

“Esta va a ser mi primera temporada completa en un World Rally Car, y el planteamiento tiene que ser algo distinto que antes: tengo que ser un poco más constante. Aún debo seguir acumulando experiencia: durante la primera parte de la temporada hay rallys que no conozco tan bien, y el Rally de Montecarlo es uno de ellos. Es una carrera en que la experiencia puede resultar muy útil, así que mi objetivo debe ser terminar todos los tramos. Más tarde durante la temporada llegarán los rallys en que tengo más confianza y donde debería ser más competitivo. La preparación ha sido buena: hemos hecho lo posible por mejorar, tanto el coche como nosotros”.
 

Škoda Motorsport, con tres equipos en Monte Carlo, optará a la victoria en el WRC2

› Jan Kopecký/Pavel Dresler compiten en la ronda inaugural del Campeonato Mundial de Rally 2018 (WRC2) con un ŠKODA FABIA R5 que enarbola la bandera tricolor checa

› Los pilotos júnior de ŠKODA, Ole Christian Veiby/Stig Rune Skjaermoen y Kalle Rovanperä/Jonne Halttunen, se centrarán en ganar experiencia

› El piloto júnior de 17 años de ŠKODA, Kalle Rovanperä, es el piloto más joven de la lista de participantes

› El Director de ŠKODA Motorsport, Michal Hrabánek: “Un gran resultado de Jan Kopecký en el Rally de Monte Carlo daría continuidad a nuestra historia de éxitos de estos dos últimos años en el campeonato de WRC2”ŠKODA Motorsport competirá en el próximo Rally de Monte Carlo (25/01-28/01/2018) con tres equipos al volante del ŠKODA FABIA R5. Los campeones checos Jan Kopecký/Pavel Dresler (CZE/CZE) lucharán por la victoria en la categoría WRC2. Su coche enarbolará la bandera tricolor checa, en homenaje al centenario del nacimiento de Checoslovaquia. En esta ocasión, Ole Christian Veiby/Stig Rune Skjaermoen (NOR/NOR) y Kalle Rovanperä/Jonne Halttunen (FIN/FIN) no han sido nominados para puntuar en la clasificación general de WRC2. Con el objetivo de ampliar su experiencia en uno de los rallies más exigentes del campeonato, competirán está vez en la categoría RC2.

“Para mí,el Rally de Monte Carlo 2017 fue un momento muy especial de mi carrera. AndreasMikkelsen y Jan Kopecký no solo lograron una doble victoria en la categoríaWRC2. También lograron una séptima y octava posición en la general, compitiendocontra coches de WRC mucho más potentes. Estoy impaciente por comprobar si Janpuede repetir el fantástico resultado que obtuvo el año pasado”, dijo elDirector de ŠKODA Motorsport, Michal Hrabánek.

En homenaje al nacimiento de Checoslovaquia en 2018, el ŠKODAFABIA R5 de Jan Kopecký enarbolará la bandera tricolor checa. “Es un honorpoder representar mi país en el Rally de Monte Carlo con este diseño tanespecial. Me muero de ganas de empezar la temporada”, admitió el vigenteCampeón checo. Según Kopecký, debido a las cambiantes condiciones climáticas,con asfalto seco y mojado, placas de hielo y nieve, la elección de neumáticoses clave para el éxito. El veterano de 35 años competirá por séptima vez en elRally de Monte Carlo, en contraste con el piloto júnior de 17 años de ŠKODA,Kalle Rovanperä, recién llegado al evento más prestigioso del WRC y el pilotomás joven de la lista de participantes. Para su compañero de equipo, O.C.Veiby, de 21 años, esta será su tercera participación en el Rally de MonteCarlo y la primera vez que compite al volante de un coche con tracción total.

“Cada conductor solo puede puntuar en siete de las 13 rondas del Campeonato Mundial.Esto significa que seis rallies no tienen ningún impacto en la clasificaciónfinal. Por ese motivo, queremos aprovechar el Rally de Monte Carlo para quenuestros pilotos más jóvenes, Kalle y O.C., puedan ganar experiencia en lascondiciones más exigentes”, explicó el Director de ŠKODAMotorsport, Michal Hrabánek.

El inicio de esta nueva temporada esta siendo muy ajetreado para ŠKODA Motorsport: a lavez que se celebra el Rally de Monte Carlo, el departamento de motor decompetición se moverá a sus nuevas instalaciones, en la fábrica de ŠKODA deMladá Boleslav.

En total,17 especiales esperan a los participantes, cubriendo una distancia de cerca de395 kilómetros. La primera manga del Rally de Monte Carlo empezará el jueves(25 de enero) a las 18:00, justo delante del famoso Casino del principado. A continuación,vendrán dos exigentes tramos de noche, antes de que los equipos lleguen,alrededor de medianoche, al descanso en Gap, en los Alpes franceses. El viernesy el sábado, los equipos se enfrentarán a once tramos más, antes de volver alparque de servicio del puerto de Monte Carlo el sábado por la tarde. El domingo(28 de enero) se correrá en cuatro nuevos tramos, entre los cuales figuran dospases por el famoso Col de Turini.
 

Japón confirma su ambiciones para el WRC

Un consorcio de organizadores de pruebas de motor ha confirmado sus ambiciones de celebrar una cita del WRC en Japón por primera vez desde 2010.

El Comité del Rallye de Japón del WRC anunció los detalles de la carrera en el Salón del Automóvil de Tokio, comentando la posibilidad de que el país pueda albergar una cita del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA ya en 2019.

A diferencia de ediciones anteriores, que se llevaron a cabo en la isla norteña de Hokkaido, el nuevo rallye tiene como objetivo encontrar su sede en las prefecturas de Aichi y Gifu en Honshu.

Esto permitiría especiales en la región montañosa que abarca el icónico Monte Fuji, entre Tokio, Yokohama y Nagoya.

El Parque de la Expo de Aichi, sede de la Feria Mundial de 2005, ha sido identificado como el Parque de Asistencia y se espera que se anuncien más detalles a finales de esta primavera. Si la oferta es exitosa, el rallye espera tener un lugar en el calendario del WRC 2019.

La popularidad de los rallyes en Japón ha disfrutado de un impulso significativo desde que Toyota Gazoo Racing regresó al WRC hace 12 meses.

Toyota también está apoyando el desarrollo de los jóvenes pilotos japoneses Hiroki Arai y Takamoto Katsuta, quienes disputarán un programa de cinco pruebas esta temporada en el WRC 2.

El Rallye de Japón formó parte del WRC seis veces entre 2004 y 2010. La última edición se celebró en Sapporo y la ganaron Sébastien Ogier y Julian Ingrassia con un Citroën C4 WRC.

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