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Ford amplía su compromiso con el Campeonato del Mundo de Rallys apoyano al equipo M-Sport

Ford Motor Company amplía su apoyo técnico y financiero con el equipo M-Sport Ford World Rally Team a partir de 2018
Los ganadores de los títulos de pilotos y fabricantes 2017, liderados por Malcolm Wilson, contarán con los recursos de Ford Performance para sus Ford Fiesta WRC durante la campaña 2018

El apoyo de Ford es clave para que Sébastien Ogier campeon 2017, continúe en el equipo. El equipo lo completa el joven talento Elfyn Evans

COLONIA, 11 de Enero, 2018 - Ford Motor Company ha anunciado hoy un nuevo acuerdo para ampliar el apoyo económico y técnico a su tradicional partner de motorsport, M-Sport, equipo ganador de los títulos de pilotos y fabricantes de la edición 2017 del Campeonato del Mundo de Rallies 2017 FIA (WRC) con el Ford Fiesta WRC con motor EcoBoost.

A partir de 2018, el equipo M-Sport Ford World Rally Team liderado por Malcolm Wilson, uno de los nombres de mayor éxito del deporte del motor, gozará de apoyo técnico adicional por parte de la organización global Ford Performance, liderada por Mark Rushbrook, director global de Motorsport de Ford, desde la sede de Ford en Dearborn (EE.UU).
Ford está ampliando el apoyo de la compañía para garantizar que el equipo M-Sport Ford siga siendo competitivo a lo largo de la temporada 2018 del Campeonato del Mundo de Rallies y más allá, ampliando las aportaciones técnicas y financieras con respecto a 2017. El creciente respaldo por parte de Ford es clave para que Sébastien Ogier que se hizo con título de pilotos FIA WRC 2017, siga en el equipo durante la temporada 2018. Ogier y el joven talento Elfyn Evans liderarán el equipo, junto a sus copilotos Julien Ingrassia y Daniel Barritt. Todos ellos competirán con el Ford Fiesta WRC.

"Los 20 años de relación de Ford con M-Sport han ofrecido éxitos sin parangón a todos los niveles de competición de rallies, algo de lo que estamos muy orgullosos. También ha supuesto que el Fiesta sea el estándar a batir para competidores de rally de todo el mundo", ha afirmado Rushbrook. "El año pasado apoyamos a M-Sport con el desarrollo del nuevo Ford Fiesta que se hizo con la victoria en el campeonato de la FIA. Para 2018, nos emociona poder ofrecer un mayor apoyo".
Ford lleva siendo partner con M-Sport desde 1997 de manera ininterrumpida. Como especialista Ford en competición de rally, M-Sport produce vehículos Ford para competición en rally de distintas categorías, desde la FIA R2 al Campeonato del Mundo de Rallies. Actualmente, compiten en rallies de todo el mundo casi 400 unidades de Ford Fiesta desarrolladas por M-Sport.

"Hemos disfrutado de una fantástica relación con Ford a lo largo de los años, y es estupendo ver que este apoyo aumente para que podamos defender nuestros títulos del Campeonato del Mundo de Rallies FIA 2018", ha asegurado Malcolm Wilson, director de M-Sport.
"Sebástien y Elfyn forman otro equipo sólido, y el apoyo técnico adicional nos permitirá avanzar para progresar en el desarrollo del Ford Fiesta WRC. La competencia será más dura que nunca, pero confío en que, con el apoyo de nuestros partners, podemos alcanzar los mismos niveles de rendimiento y fiabilidad que nos llevaron al éxito en 2017".

El Ford fiesta WRC, equipado con el motor de gasolina EcoBoost 1.6 litros de Ford, está basado en el nuevo Fiesta, ya a la venta en toda Europa en versiones diferenciadas que incluyen el elegante Fiesta Titanium, el Fiesta ST-Line inspirado en la gama Ford Performance y el Fiesta Vignale de gama alta. El nuevo Fiesta ST, equipado de un motor EcoBoost 1.5 litros 200 CV y modos de conducción configurables, sale a la venta en 2018.
 

Ogier: “Ganar así hace que tengamos más reconocimiento”

El galo Sébastien Ogier logró en 2017 algo a lo que en la actualidad estamos muy poco acostumbrados a ver en el mundo del motor: ganar con un equipo con menor presupuesto que los conjuntos oficiales. El de Gap, tras la marcha de Volkswagen del Mundial de Rallies, asumió el difícil reto de convertir el Ford Fiesta RS WRC 2017 en un coche ganador pese a no contar con el apoyo oficial de Ford, combatiendo contra equipos como Hyundai, Citroën o Toyota que sí tienen un mayor presupuesto y ayuda directa de sus firmas.

Pese a ello, el francés se impuso con su fino pilotaje y su gran capacidad de leer cada carrera como el mejor, con una regularidad que le llevó a alzar su quinto título. Por todo ello, el pentacampeón del WRC destacó el esfuerzo realizado y aseguró que el reconocimiento obtenido en 2017 ha sido mayor a los títulos que consiguió con el Volkswagen Polo, coche muy superior a sus competidores.

"Es muy satisfactorio poder ganar en estas condiciones. Nunca consigues estas cosas solo, necesitas a un gran equipo a tu alrededor. A menudo la gente cree que es fácil ganar con el mejor equipo. No es fácil ni siquiera con el mejor equipo y el mejor coche, porque incluso así tienes que dar lo mejor de ti”, comentó Sébastien en palabras recogidas por ‘Motorsport.com’, exaltando que “todavía es más duro cuando empiezas con el equipo más pequeño y el presupuesto más bajo”.

“Eso hace que el reto sea aún más grande y supongo que obtuvimos un mayor reconocimiento ganando de esta manera, lo cual es muy satisfactorio”, agregó el piloto de M-Sport, equipo con el que el mes pasado anunció su renovación por una campaña más.

Ogier no sólo tuvo buenas palabras para su equipo y por su gran año, sino que también se refirió a la gran mejora del campeonato gracias a los cambios en las regulaciones técnicas de 2017, algo por lo que todos los equipos participantes por lo menos lograron dos triunfos durante el año.

“La competición es buena, a los aficionados les encanta ver que cada equipo gana. Es lo que siempre digo, los mejores deportes son los que no puedes predecir de antemano. Antes de cada rally es imposible decir quién va a ganar. Eso es lo que me encanta de las carreras de MotoGP y es genial que en rallies pase lo mismo”, explicó Sébastien, quien también quiso destacar el buen momento por el que está pasando el motorsport en Francia, con por ejemplo pilotos como Johann Zarco que destacan en MotoGP.

“Es una época increíble para Francia. A veces tengo la sensación de que los franceses no se dan cuenta de esto y vuelve algo normal que los franceses ganen, pero es un periodo excepcional. Y por supuesto, mientras sigamos aquí intentaremos que la racha se prolongue”, zanjó.
 

Ogier: "Vamos a trabajar duro para perseguir más éxito juntos el próximo año“

El galo Sébastien Ogier, cinco veces campeón del Mundo de Rallys, admitió que para él "era una muy buena idea poder anunciar nuestros planes para 2018 lo antes posible, pero lo mejor es que lo hemos hecho junto a todos los trabajadores de M-Sport" con los que "hemos logrado todos juntos estos éxitos de 2017 con el título de pilotos y constructores" algo que "ha sido realmente sorprendente", por lo que "queremos continuar con este viaje fantástico y defender todo lo que hemos logrado juntos".

Esta temporada ha sido "muy emocionante, aunque la competencia ha estado más cercana y luchado por el título hasta la recta final", algo que no ocurría "durante los últimos años". Como conductor, "sin duda, quiero ser parte de eso" porque "todavía puedo obtener una gran cantidad de emociones en este deporte, y este equipo tiene tanta pasión que me encanta seguir junto a ellos; eso hizo que mi decisión fuera clara y vamos a trabajar duro para perseguir más éxito juntos el próximo año“.

Ogier y Evans liderarán el M-Sport en 2018

M-Sport está encantada de poder confirmar que Sébastien Ogier y Elfyn Evans continuarán su compromiso con el equipo en el Campeonato del Mundo de Rallys FIA World Rally Championship 2018, liderando al equipo de Cumbria junto a sus respectivos copilotos Julien Ingrassia y Daniel Barritt.

Con el cinco veces campeón del mundo, y uno de los más emocionantes talentos del certamen, M-Sport está en una buena posición para defender su título en lo que seguro que será otra emocionante y reñida batalla el próximo año.

Con las dos tripulaciones que tienen un buen conocimiento de la potencia del Ford Fiesta WRC EcoBoost, el desarrollo puede continuar al ritmo necesario para que tanto Ogier y Evans puedan añadir a su repertorio más podios, victorias y campeonatos de pilotos y constructores para M-Sport en el año que está por venir.

Las negociaciones con ambos equipos han estado en curso desde hace unos meses y, durante una celebración equipo en Dovenby el día de hoy, Ogier tomó espontáneamente la iniciativa para que tanto él como Evans firmara con la pluma su nuevo contrato frente a los 240 trabajadores de M-Sport .

Con Ogier y Evans el equipo tiene una gran posibilidad de preservar el enorme éxito que han podido celebrar este año. Ambas tripulaciones tienen una velocidad alta, por lo que junto a una estrategia idónea con el Fiesta WRC podría combinarse para producir la receta perfecta para la defensa del campeonato de M-Sport.

Se esperan noticias de cara al tercer Ford Fiesta WRC, que se anunciará en las próximas semanas.

Ogier sigue sin despejar su futuro

Sin lugar a dudas, el punto de discusión más importante en el parque de asistencia del Rallye de Australia el fin de semana fue sobre el futuro del cinco veces campeón del WRC Sébastien Ogier.

Los rumores han circulado alrededor del francés durante meses con respecto a sus planes para 2018. ¿Se quedará con el M-Sport World Rally Team? ¿Fichará por otro equipo? ¿Se retirará?

La fecha límite original de Ogier para tener sus planes ordenados era para finales de septiembre. Se negó rotundamente a dar más pistas en Coffs Harbour mientras los medios de comunicación del mundo intentaban de todas las formas posibles convencerlo de que dejara escapar más detalles.

Esto es lo que se sabe:

¿Ogier ha decidido su futuro?
Bastante. Todo lo que dijo en Australia fue que había tomado una decisión al 99%.

¿Cuáles son sus opciones?
Son dos. Se quedará con el equipo M-Sport de Malcolm Wilson o se retirará.

¿Qué hay de volver a Citroën?
No. El director de Citroën, Yves Matton, confirmó que sus negociaciones finalizaron antes de Australia. Matton hizo una oferta final a Ogier que fue rechazada.

Entonces, ¿por qué no se ha llegado todavía a un acuerdo con M-Sport?
Dinero, básicamente. Como cinco veces campeón, Ogier tiene un valor por sus servicios. Lo suficientemente justo. También quiere estar convencido de que M-Sport tiene los fondos para seguir desarrollando su Ford Fiesta WRC para asegurarse de que pueda luchar por su sexto título consecutivo.

¿Y M-Sport tiene el efectivo?
Ahí yace el problema. Wilson está explorando todas las vías posibles en un intento de juntar el presupuesto requerido. Pero ha sido claro que no pondrá en peligro su negocio al acordar un trato con Ogier que M-Sport no puede pagar.

¿Seguramente Ogier no se retirará?
A su esposa, Andrea, le gustaría que pasase más tiempo en casa con su hijo pequeño. Pero si realmente quisiera dejarlo, ¿por qué no lo ha hecho ya para evitarle a Wilson la angustia de tratar de obtener más apoyo financiero de los socios?

Si Ogier se queda, ¿qué pasa con su copiloto Julien Ingrassia?
Mucha gente piensa que Australia pudo haber sido el canto de cisne de Ingrassia en el WRC. Los dos accidentes de Finlandia tuvieron un alto coste para Ingrassia, y tal vez 2017 marcará el final de su carrera gloriosa. Pero él no dice nada tampoco.

¿Cuándo obtendremos una respuesta sobre Ogier?
Creemos que todo se revelará en los próximos siete días.

¿Y esa respuesta será?
Mmmmmm ... Si nos presionas, creemos que Ogier pilotará un Fiesta en la Plaza del Casino de Mónaco para el inicio del Rallye Monte Carlo en un par de meses.

Ogier: "Tuvimos mucho a lo que enfrentarnos en Australia"

Después de haber asegurado su quinto Campeonato del Mundo la última vez en Gales, Sébastien Ogier y Julien Ingrassia viajaron al Rally de Australia sin presión, pero la pareja no disfrutó de la mejor de las fortunas el pasado fin de semana.

Obstaculizados por su posición en la carretera durante las etapas iniciales, los franceses también tuvieron que lidiar con algunos problemas técnicos molestos: un error eléctrico intermitente con la selección de cambios que impidió el ataque de los campeones en todas las etapas.

A pesar de su desgracia, Ogier e Ingrassia hicieron lo que mejor que saben hacer cuando las cosas se ponen difíciles, manteniendo su enfoque para ofrecer un sólido cuarto lugar y los máximos puntos al lograr el tiempo más rápido en el Power Stage.

Estadísticas de la temporada:

Posición del campeonato: 1ª
Victorias: 2
Podios: 9
Tiempos más rápidos en los tramos: 22

Sébastien: "No ha sido la mejor prueba para nosotros, pero al menos hemos terminado con un pequeño triunfo con la victoria en el Power Stage. Para ser honesto, fue más o menos la única etapa del rally donde todo nos funcionaba. Tuvimos mucho a lo que enfrentarnos en Australia".

Ogier: "Todavía estoy trabajando en diferentes opciones"

El recién coronado Campeón del Mundo Sébastien Ogier ha admitido que dos fuertes choques en Finlandia lo hicieron considerar retirarse del WRC.

Padre de familia, Ogier, que se hizo con su quinto título mundial consecutivo en Gran Bretaña el domingo, insistió en que todavía tiene que decidir su futuro. La rumorología lo ha vinculado a un nuevo acuerdo en M-Sport, o a fichar por Citroën o Hyundai, e incluso a la retirada.

Después de defender su título en el Dayinsure Rallye de Gales GB, el francés de 33 años dijo que fue el momento más emotivo de su carrera. Ogier se tomó su tiempo para reflexionar sobre lo que sucederá después.

Sufrió dos grandes accidentes en poco más de una semana en el Neste Rallye de Finlandia de julio, uno en los test y el otro en el día de apertura del rallye. Cuando se le preguntó si había pensado en retirarse del WRC al final de esta temporada, el francés de 33 años dijo:

“Considerarlo, sí. Por supuesto, este tipo de momento (ganar el título) me hace pensar en los riesgos que asumes, especialmente como en el test. No pude hacer nada con este accidente, fue solo mala suerte. Grandes rocas en el camino, una curva a fondo y no tenía forma de evitarlo. Fue un gran choque viniendo hacia mí”, relató el galo.

Ogier reconoció que desde que su esposa, la presentadora de televisión alemana Andrea Kaiser, dio a luz a su primer hijo, Tim, en junio del año pasado, apreciaba aún más la vida familiar en su casa de Ginebra. Pero el atractivo del WRC siguió siendo una gran motivación en su decisión. “Estoy disfrutando mucho tiempo en casa con mi hijo y mi esposa, por supuesto que puedes ver la vida de otra manera, pero cuando haces un fin de semana como este...”, añadió. “No he ganado este fin de semana, pero fue un gran placer estar detrás del volante y también tenemos el WRC más veloz. Es muy divertido”, prosiguió.

“Siempre estoy analizando muchas cosas en mi forma de administrar el campeonato y la forma de administrar mi vida en general, por lo que no tomo la decisión con facilidad. Todavía estoy trabajando en diferentes opciones. Soy honesto contigo, en este momento no lo he decidido realmente”, agregó Ogier.

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