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Ford amplía su compromiso con el Campeonato del Mundo de Rallys apoyano al equipo M-Sport

Ford Motor Company amplía su apoyo técnico y financiero con el equipo M-Sport Ford World Rally Team a partir de 2018
Los ganadores de los títulos de pilotos y fabricantes 2017, liderados por Malcolm Wilson, contarán con los recursos de Ford Performance para sus Ford Fiesta WRC durante la campaña 2018

El apoyo de Ford es clave para que Sébastien Ogier campeon 2017, continúe en el equipo. El equipo lo completa el joven talento Elfyn Evans

COLONIA, 11 de Enero, 2018 - Ford Motor Company ha anunciado hoy un nuevo acuerdo para ampliar el apoyo económico y técnico a su tradicional partner de motorsport, M-Sport, equipo ganador de los títulos de pilotos y fabricantes de la edición 2017 del Campeonato del Mundo de Rallies 2017 FIA (WRC) con el Ford Fiesta WRC con motor EcoBoost.

A partir de 2018, el equipo M-Sport Ford World Rally Team liderado por Malcolm Wilson, uno de los nombres de mayor éxito del deporte del motor, gozará de apoyo técnico adicional por parte de la organización global Ford Performance, liderada por Mark Rushbrook, director global de Motorsport de Ford, desde la sede de Ford en Dearborn (EE.UU).
Ford está ampliando el apoyo de la compañía para garantizar que el equipo M-Sport Ford siga siendo competitivo a lo largo de la temporada 2018 del Campeonato del Mundo de Rallies y más allá, ampliando las aportaciones técnicas y financieras con respecto a 2017. El creciente respaldo por parte de Ford es clave para que Sébastien Ogier que se hizo con título de pilotos FIA WRC 2017, siga en el equipo durante la temporada 2018. Ogier y el joven talento Elfyn Evans liderarán el equipo, junto a sus copilotos Julien Ingrassia y Daniel Barritt. Todos ellos competirán con el Ford Fiesta WRC.

"Los 20 años de relación de Ford con M-Sport han ofrecido éxitos sin parangón a todos los niveles de competición de rallies, algo de lo que estamos muy orgullosos. También ha supuesto que el Fiesta sea el estándar a batir para competidores de rally de todo el mundo", ha afirmado Rushbrook. "El año pasado apoyamos a M-Sport con el desarrollo del nuevo Ford Fiesta que se hizo con la victoria en el campeonato de la FIA. Para 2018, nos emociona poder ofrecer un mayor apoyo".
Ford lleva siendo partner con M-Sport desde 1997 de manera ininterrumpida. Como especialista Ford en competición de rally, M-Sport produce vehículos Ford para competición en rally de distintas categorías, desde la FIA R2 al Campeonato del Mundo de Rallies. Actualmente, compiten en rallies de todo el mundo casi 400 unidades de Ford Fiesta desarrolladas por M-Sport.

"Hemos disfrutado de una fantástica relación con Ford a lo largo de los años, y es estupendo ver que este apoyo aumente para que podamos defender nuestros títulos del Campeonato del Mundo de Rallies FIA 2018", ha asegurado Malcolm Wilson, director de M-Sport.
"Sebástien y Elfyn forman otro equipo sólido, y el apoyo técnico adicional nos permitirá avanzar para progresar en el desarrollo del Ford Fiesta WRC. La competencia será más dura que nunca, pero confío en que, con el apoyo de nuestros partners, podemos alcanzar los mismos niveles de rendimiento y fiabilidad que nos llevaron al éxito en 2017".

El Ford fiesta WRC, equipado con el motor de gasolina EcoBoost 1.6 litros de Ford, está basado en el nuevo Fiesta, ya a la venta en toda Europa en versiones diferenciadas que incluyen el elegante Fiesta Titanium, el Fiesta ST-Line inspirado en la gama Ford Performance y el Fiesta Vignale de gama alta. El nuevo Fiesta ST, equipado de un motor EcoBoost 1.5 litros 200 CV y modos de conducción configurables, sale a la venta en 2018.
 

Bouffier se une a M-Sport

El M-Sport Ford World Rally Team ha aumentado sus esfuerzos para defender los títulos del WRC que obtuvo la temporada pasada mediante el fichaje de Bryan Bouffier para pilotar el tercer Fiesta WRC oficial en el Rallye Monte-Carlo de este año y el Tour de Corse.

El francés es ganador de ambos rallyes y se lo considera especialista cuando se trata de dominar las condiciones que ambas pruebas suelen presentar.

Se hizo con el triunfo en el Monte Carlo cuando el rallye formó parte del IRC en 2011 y ganó en las carreteras de asfalto de Córcega dos años después.

Se unirá al actual campeón Sébastien Ogier y Elfyn Evans en la alineación de M-Sport cuando el Rallye Monte Carlo marque el inicio de la temporada 2018 del 25 al 28 de enero.

Los fabricantes pueden nominar a tres pilotos en los rallyes del WRC en 2018, y los dos primeros clasificados suman puntos.

El director del equipo, Malcolm Wilson, cree que Bouffier es un fichaje de gran valor para su equipo con sede en el Reino Unido.

“Es genial tener a Bryan para el Rallye Monte Carlo y el Tour de Corse. Cuando se trata de estos rallye, su experiencia no tiene rival”, ha dicho. “Estos son dos de los rallyes más específicos del calendario por sus condiciones y las elecciones de neumáticos pueden determinar con frecuencia quién tiene éxito”.

“Con el conocimiento de Bryan, tendremos otra opción en nuestro abanico mientras buscamos defender nuestros títulos mundiales”.

La participación de Bouffier en el Rallye Monte Carlo de este mes marcará la novena vez que dispute la tradicional primera cita del WRC y está disfrutando de la oportunidad de conducir un coche oficial en una prueba en la que ha tenido un éxito considerable en años anteriores.

“Honestamente, no pensé que tendría la oportunidad de correr con este coche, ni siquiera de probarlo, así que estoy muy emocionado”, ha comentado el francés. “Siempre es un gran placer trabajar con Malcolm y el equipo M-Sport, y su increíble éxito en 2017 me hace sentir muy orgulloso de trabajar con ellos nuevamente”.

“Monte y Córcega son dos rallyes muy diferentes, pero también son dos de mis favoritos. Son las dos pruebas 'francesas' de la temporada y siempre es un placer correr en casa, ¡aún más con este nuevo coche!”

“Mi plan es estar relajado y divertirme. También me gustaría conseguir algunos puntos para el equipo, ¡eso sería la guinda del pastel!”.

Sven Smeets: "Es fantástico lo que hicieron Seb y Malcolm"

El director de Volkswagen Motorsport, Sven Smeets, se alegra del título logrado por M-Sport 2017 en el Campeonato Mundial de Rally 2017 cuando la mayoría de los fabricantes lo abandonaron.

El equipo de Malcolm Wilson, M-Sport, logró el título de marcas para Ford una década después, puesto que la última vez fue en 2007, mientras que el ex piloto de VW, Sebastien Ogier, el título de pilotos.

Entre la retirada de Subaru a finales de 2008 y la llegada de VW en 2013, el equipo Ford de M-Sport fue el único rival de Citroen en el WRC.

M-Sport mantuvo su programa WRC funcionando de forma privada incluso después de que Ford retirara su apoyo oficial de fábrica al final de la temporada 2012.

"Es absolutamente fantástico lo que M-Sport ha hecho este año", dijo Smeets a Autosport. "Es una recompensa para Malcolm por permanecer en los rallys después de que Ford se fuera oficialmente. Mantuvo vivo el campeonato luchando contra Citroën en pocos años, donde solo había cuatro coches de fábrica. Creo que le pagaron todo lo que invirtió, todas las horas de su fábrica, su gente y su equipo. Sinceramente, estoy feliz por él y por M-Sport en general".

Smeets dijo que estaba particularmente complacido con que Ogier hubiera podido seguir ganando después de haber estado en VW: "Para hacerlo con uno de nuestros viejos conductores, te sientes un poco conectado y eso está bien", agregó. "Es fantástico lo que hicieron Seb y Malcolm", finalizó

 

Ogier: “Ganar así hace que tengamos más reconocimiento”

El galo Sébastien Ogier logró en 2017 algo a lo que en la actualidad estamos muy poco acostumbrados a ver en el mundo del motor: ganar con un equipo con menor presupuesto que los conjuntos oficiales. El de Gap, tras la marcha de Volkswagen del Mundial de Rallies, asumió el difícil reto de convertir el Ford Fiesta RS WRC 2017 en un coche ganador pese a no contar con el apoyo oficial de Ford, combatiendo contra equipos como Hyundai, Citroën o Toyota que sí tienen un mayor presupuesto y ayuda directa de sus firmas.

Pese a ello, el francés se impuso con su fino pilotaje y su gran capacidad de leer cada carrera como el mejor, con una regularidad que le llevó a alzar su quinto título. Por todo ello, el pentacampeón del WRC destacó el esfuerzo realizado y aseguró que el reconocimiento obtenido en 2017 ha sido mayor a los títulos que consiguió con el Volkswagen Polo, coche muy superior a sus competidores.

"Es muy satisfactorio poder ganar en estas condiciones. Nunca consigues estas cosas solo, necesitas a un gran equipo a tu alrededor. A menudo la gente cree que es fácil ganar con el mejor equipo. No es fácil ni siquiera con el mejor equipo y el mejor coche, porque incluso así tienes que dar lo mejor de ti”, comentó Sébastien en palabras recogidas por ‘Motorsport.com’, exaltando que “todavía es más duro cuando empiezas con el equipo más pequeño y el presupuesto más bajo”.

“Eso hace que el reto sea aún más grande y supongo que obtuvimos un mayor reconocimiento ganando de esta manera, lo cual es muy satisfactorio”, agregó el piloto de M-Sport, equipo con el que el mes pasado anunció su renovación por una campaña más.

Ogier no sólo tuvo buenas palabras para su equipo y por su gran año, sino que también se refirió a la gran mejora del campeonato gracias a los cambios en las regulaciones técnicas de 2017, algo por lo que todos los equipos participantes por lo menos lograron dos triunfos durante el año.

“La competición es buena, a los aficionados les encanta ver que cada equipo gana. Es lo que siempre digo, los mejores deportes son los que no puedes predecir de antemano. Antes de cada rally es imposible decir quién va a ganar. Eso es lo que me encanta de las carreras de MotoGP y es genial que en rallies pase lo mismo”, explicó Sébastien, quien también quiso destacar el buen momento por el que está pasando el motorsport en Francia, con por ejemplo pilotos como Johann Zarco que destacan en MotoGP.

“Es una época increíble para Francia. A veces tengo la sensación de que los franceses no se dan cuenta de esto y vuelve algo normal que los franceses ganen, pero es un periodo excepcional. Y por supuesto, mientras sigamos aquí intentaremos que la racha se prolongue”, zanjó.
 

El Júnior WRC, con pilotos de siete países

-Apoyo global para el Júnior WRC

Siete países están representados en la lista inicial de inscritos para el Campeonato del Mundo de Rallyes Júnior de la FIA de la próxima temporada.

Mientras que el promotor del campeonato, M-Sport, no revelará ningún nombre hasta que las inscripciones se cierren el 16 de enero, confirmó que se han aprobado dos pilotos de Italia y uno de Chile, Irlanda, Letonia, Nueva Zelanda, Suecia y Gran Bretaña.

El neozelandés David Holder anunció a principios de esta semana que su participación había sido asegurada.

Todos lucharán detrás del volante de un Ford Fiesta R2 idéntico en los rallyes de Suecia, Córcega, Portugal, Finlandia y Turquía con el objetivo de ganar un Fiesta R5 con el que competirán en el WRC 2 de 2019.

El director del campeonato, Maciej Woda, estaba encantado con la naturaleza global del primer grupo de inscritos.

"Con su mezcla de nieve, asfalto y tierra, este certamen proporciona la plataforma perfecta para que los jóvenes pilotos demuestren sus habilidades”, dijo.

Nuevo look para el Jínior WRC 2018

Los preparativos para el Campeonato del Mundo de Rallyes Júnior de la FIA 2018 dio un gran paso adelante el martes ya que los organizadores de M-Sport recibieron a posibles competidores en Polonia y dieron a conocer la nueva línea base para la flota de Fiestas R2 que los equipos pilotarán.

La sede europea de M-Sport en Cracovia será el centro operativo para el certamen de 2018 y la instalación se usó para albergar el evento 'Meet the Team'. Catorce pilotos de once países diferentes aprovecharon la oportunidad para conocer a los organizadores detrás del popular campeonato monomarca.

También fue una oportunidad perfecta para que M-Sport descubriese la nueva imagen base que se aplicará a todos sus coches Júnior WRC. Un llamativo diseño amarillo, azul y gris incorpora los colores clave de los socios del campeonato, pero dejó suficiente espacio para que los pilotos agreguen sus propios patrocinadores y diseño.

El gerente del Júnior WRC, Maciej Woda, dijo: “Con 14 posibles competidores de 11 países diferentes visitando nuestras instalaciones, el escenario está listo para otra temporada exitosa. Anticipamos otro año de competencia cerrada, ya que los talentos jóvenes más brillantes lucharán por uno de los mayores premios del automovilismo".

El mejor piloto del Júnior WRC 2018 ganará un Ford Fiesta R5, mientras que la temporada contará con cinco pruebas en Suecia, Córcega, Portugal, Finlandia y Turquía.

Para darle más sabor a la última carrera de la temporada, el Rallye de Turquía puntuará doble. Además de acumular puntos con sus posiciones finales, los pilotos recibirán puntos extra por los scratch logrados.

Evans: "No puedo esperar más de las enormes ganas que tengo de poder volver a estar al volante del Fiesta WRC"

El joven y prometedor piloto británico Elfyn Evans, que junto a Ogier será oficial de M-Sport en el Campeonato del Mundo de Rallys, reconoce que “después de una temporada fantástica para todo el equipo, es muy bueno que vayamos a poder formar parte del equipo oficial de nuevo el próximo año en el Mundial", resaltó.

Después de conseguir la primera victoria "en nuestro haber, estamos listos para dar el siguiente paso y creo que todos tenemos una temporada más de experiencia para que pueda ser emocionante para nosotros y el equipo", añadió.

“Honestamente, no puedo esperar más de las enormes ganas que tengo de poder volver a estar al volante del Fiesta WRC en el Rallye Monte-Carlo. La verdad es que todavía queda mucho porque para mí no es lo suficientemente pronto", dijo entre risas

"Vamos a trabajar duro durante las vacaciones de Navidad para asegurar que estamos totalmente preparados porque el objetivo grupal será construir todo sobre el éxito de este año", finalizó.

Ogier: "Vamos a trabajar duro para perseguir más éxito juntos el próximo año“

El galo Sébastien Ogier, cinco veces campeón del Mundo de Rallys, admitió que para él "era una muy buena idea poder anunciar nuestros planes para 2018 lo antes posible, pero lo mejor es que lo hemos hecho junto a todos los trabajadores de M-Sport" con los que "hemos logrado todos juntos estos éxitos de 2017 con el título de pilotos y constructores" algo que "ha sido realmente sorprendente", por lo que "queremos continuar con este viaje fantástico y defender todo lo que hemos logrado juntos".

Esta temporada ha sido "muy emocionante, aunque la competencia ha estado más cercana y luchado por el título hasta la recta final", algo que no ocurría "durante los últimos años". Como conductor, "sin duda, quiero ser parte de eso" porque "todavía puedo obtener una gran cantidad de emociones en este deporte, y este equipo tiene tanta pasión que me encanta seguir junto a ellos; eso hizo que mi decisión fuera clara y vamos a trabajar duro para perseguir más éxito juntos el próximo año“.

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