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Hyundai Motorsport finaliza 2017 con victoria y doble podio en el Rally de Australia

 

-Hyundai Motorsport ha concluido su cuarta temporada en el WRC con la cuarta victoria del año al triunfar Thierry Neuville en el Rally de Australia
-Con 14 victorias de tramo durante el fin de semana, fue uno de los rallies más competitivos del equipo esta temporada, y su primer triunfo en Australia
-Hayden Paddon consiguió un podio final tras heredar el tercer lugar en un dramático Power Stage, después de haber ganado un tramo en condiciones peligrosas a primera hora del domingo

Hyundai Motorsport obtuvo su cuarta victoria del Campeonato del Mundo de Rallies FIA 2017 con una lluvia torrencial y un dramático Power Stage que crearon un emocionante último día en el Rally de Australia.

La tripulación belga, Thierry Neuville y Nicolas Gilsoul, se enfrentaron a duras condiciones para obtener una merecida victoria y, como resultado, culminaron el segundo lugar en el campeonato de pilotos.

Hayden Paddon y Seb Marshall disfrutaron su mejor día del fin de semana, terminando en el tercer puesto y sumando su segundo podio de la temporada. Inicialmente estaban a punto de terminar en cuarto lugar, pero acabaron terceros después de que el segundo clasificado, Jari-Matti Latvala, se saliera en el Power Stage.

Las victorias de tramo para Paddon y Neuville elevaron el total del fin de semana a 14 de 19 posibles, el máximo que el equipo ha anotado en cualquier evento en su historia en cuatro temporadas.

Andreas Mikkelsen y su compatriota Anders Jæger, completaron su tercer rally con Hyundai Motorsport bajo las normas de Rally 2 tras retirarse desde el liderato el sábado por la mañana.

El último día de acción estaba programado para cubrir cinco tramos, dos pasadas por Pilbara Reverse (9.93km) y Wedding Bells (6.44km), además de abordar la prueba más larga de 31.90km, Bucca.

Fuertes lluvias desde el comienzo del día hicieron que las circunstancias fueran complicadas con agua estancada y lluvias impredecibles haciendo que algunas especiales fueran una lotería. En última instancia, las condiciones eran tan malas que los organizadores del evento se vieron obligados a cancelar el penúltimo tramo, la repetición de Pilbara Reverse.

Ya en mejores condiciones para la segunda pasada, Wedding Bells fue anfitrión de un emocionante Power Stage. El cuarto lugar de Mikkelsen extendió la carrera ininterrumpida de puntos de Power Stage de Hyundai Motorsport en todas las rondas esta temporada.

En una de las temporadas más emocionantes y luchadas en el WRC, el Hyundai i20 Coupé WRC se mostró competitivo en la mayoría de los eventos. Logrando victorias en tierra y asfalto, en tres continentes diferentes, y mostrando versatilidad a través de la increíblemente amplia gama de condiciones de rally del WRC, ha ayudado a Hyundai Motorsport a subrayar sus credenciales contra la dura oposición.

Neuville / Gilsoul (# 5 Hyundai i20 Coupé WRC)
Con su cuarta victoria de la temporada, Neuville y Gilsoul confirmaron su estatus como la tripulación más victoriosa de 2017. A pesar de no ganar el título de pilotos, los belgas fueron una amenaza real en la mayoría de los eventos, y completaron una temporada brillante.

Neuville dijo que: “Esta es una victoria muy especial, y la dedico a todo el equipo. Han estado trabajando duro durante toda la temporada. No siempre ha sido fácil, pero nunca se han dado por vencidos, por lo que les estoy agradecido por un trabajo bien hecho por todos, no solo en las carreras sino en la fábrica. Obviamente perdimos el campeonato, pero obtuvimos el segundo lugar y nos da una gran motivación para la próxima temporada. Fue una mañana final complicada y no queríamos correr demasiados riesgos, por lo que sumar nuestra cuarta victoria del año es fantástico. Es realmente la forma ideal de terminar la temporada. Ahora, podemos disfrutar este momento antes de dirigir nuestra atención al próximo año”.

Paddon / Marshall (# 4 Hyundai i20 Coupé WRC)
Una temporada difícil para Paddon tuvo un mejor resultado en el segundo en el Rally de Polonia, pero un tercer puesto en el Rally de Australia le dará al Kiwi y a su copiloto Seb Marshall un pequeño impulso. Una victoria en el largo tramo TC18 Bucca16 permitió a la tripulación reiterar el progreso que han logrado este fin de semana.

Paddon dijo que: “Ha sido una temporada difícil para mí. Al menos hemos podido poner fin al año con un resultado más representativo. No queríamos lograr un podio por la desgracia de otra persona, y es una pena para Jari-Matti, pero es un buen resultado para nosotros después de un año difícil. Hay algo de luz al final del túnel en términos de encontrar nuestra sensación con el coche. Hemos encontrado algunas respuestas este fin de semana, que ha sido el objetivo principal. Tuvimos mucha suerte con el clima esta mañana, ya que parecía que evitábamos la peor lluvia en Bucca y podíamos ganar una especial. En general, el coche fue mejor después otro gran cambio con el maping de diferencias durante la noche. Acabamos de recopilar información para el futuro y estábamos decididos a llevar el coche a meta de manera segura y llegó el segundo podio de la temporada”.

Mikkelsen / Jæger (# 6 Hyundai i20 Coupé WRC)
Mikkelsen y Jæger han mostrado un gran potencial con Hyundai Motorsport en los últimos tres rallies. Los eventos han permitido a la pareja noruega adaptarse a su nuevo entorno y prepararse para una campaña de temporada completa en 2018.

Mikkelsen dijo que: “Fue decepcionante que nos viéramos obligados a retirarnos del liderato el sábado por la mañana. Habiendo dicho eso, viendo las condiciones que tuvimos que enfrentar esta mañana, hubiera sido un desafío defenderlo. Tuvimos mala suerte con la lluvia en las primeras especiales. Incluso con los limpiaparabrisas al máximo, no podíamos ver nada. Aún así, al menos tuvimos un final limpio en el Power Stage y pudimos traer el coche a meta. A pesar del resultado de este fin de semana, hemos demostrado un buen ritmo. Ha sido una experiencia muy valiosa en los últimos tres mítines con Hyundai Motorsport. Sé que estoy en el lugar correcto para la próxima temporada; el auto es increíble y el equipo es fantástico. Mantengamos los dedos cruzados para un fuerte desafío el año que viene”.

Terminando en lo alto
Para Hyundai Motorsport, un fin de semana dominante en el Rally de Australia ha llevado a la temporada 2017 a una conclusión positiva. Con cuatro victorias, el equipo ha duplicado su cuenta de victorias año tras año con 91 victorias de tramo que representan un aumento notable de los 47 que anotó durante todo el 2016.

El director del equipo, Michel Nandan, dijo que: “¡Eso fue exactamente lo que queríamos lograr! Nuestra primera victoria en Australia y un doble podio es la manera perfecta de finalizar la temporada. Thierry y Nicolas han tenido un fin de semana excepcional, y han demostrado por qué han sido la tripulación más victoriosa de la temporada. Fue un último día fuerte para Hayden y Seb, que fueron recompensados con un inesperado ascenso al podio tras la desgracia de Jari-Matti en el Power Stage. Las condiciones no han sido fáciles hoy, pero todos los equipos mantuvieron la calma y sacaron lo mejor de sí mismos. Hemos obtenido nuestro mayor número de victorias de tramo en un solo evento, lo que demuestra el alto nivel de rendimiento de nuestro Hyundai i20 Coupé WRC en esta complicada superficie de tierra. En general, tenemos muchas cosas positivas que sacar de este año. Ha sido una de las temporadas más disputadas en el WRC. Gracias a nuestros rivales por algunas batallas emocionantes durante toda la temporada y un fantástico año de competición. Mi agradecimiento a todos los miembros del equipo de Hyundai Motorsport en Alzenau por sus contribuciones individuales a nuestra temporada y a nuestros socios. Aquí tendremos incluso más éxitos juntos en 2018”.

¡Llega 2018!
Aunque la temporada 2017 ha terminado, los pensamientos ya se dirigen al Campeonato del Mundo de Rallies FIA 2018, que se pondrá en marcha con el Rally de Montecarlo del 25 al 28 de enero.
La temporada se presentará formalmente en un evento especial durante el Autosport International Show en Birmingham, Reino Unido, el jueves 11 de enero.

Clasificación
1 T. Neuville N. Gilsoul Hyundai i20 Coupe WRC 2:35:44.8
2 O. Tänak M. Järveoja Ford Fiesta WRC +22.5
3 H. Paddon S. Marshall Hyundai i20 Coupe WRC +59.1
4 S. Ogier J. Ingrassia Ford Fiesta WRC +2:27.7
5 E. Evans D. Barritt Ford Fiesta WRC +3:05.6
6 E. Lappi J. Ferm Toyota Yaris WRC +3:49.5
7 K. Meeke P. Nagle Citroën C3 WRC +22:58.4

Campeonato del Mundo de Rallies FIA 2017. Clasificación pilotos
1 S. Ogier 232
2 T. Neuville 208
3 O. Tanak 191
4 J.M Latvala 136
5 E. Evans 128
6 D. Sordo 95
7 H. Paddon 74
8 K. Meeke 77
9 J. Hänninen 71
10 C. Breen 64
11 E. Lappi 62
12 A. Mikkelsen 54

Campeonato del Mundo de Rallies FIA 2017. Clasificación constructores
1 M-Sport World Rally Team 428
2 Hyundai Motorsport 345
3 Toyota Gazoo Racing World Rally Team 251
4 Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team 218

Todos los resultados quedan sujetos a la confirmación oficial de la FIA
 

Domingo en Australia: Neuville logra su cuarta victoria

Thierry Neuville aseguró su cuarta victoria de la temporada en el Kennards Hire Rallye de Australia y se alzó con el subcampeonato en el WRC 2017.

La lluvia torrencial amenazó con deshacer todo el buen trabajo del belga ayer, cuando las carreteras forestales de Nueva Gales del Sur se convirtieron en un barrizal.

Pero se mantuvo firme ante los ataques de Jari-Matti Latvala y Ott Tanak para ganar el último rallye de 2017 por 22.5 segundos.

Sumó esta victoria a las conseguidas en Francia, Argentina y Polonia y lo convirtió en el piloto más exitoso de la temporada en cuanto a triunfos. Pero tuvo que conformarse con el segundo lugar en los puntos por tercera vez en cinco años.

Neuville tomó la delantera cuando su compañero de Hyundai, Andreas Mikkelsen, abandonó tras chocar contra un talud y pinchar dos neumáticos. Tenía una ventaja de 20.1 segundos aparentemente cómoda ante los tramos de hoy en el norte de Coffs Harbour.

La lluvia empapó la larga especial de Bucca y Latvala redujo a la mitad la renta, viendo como tenía opciones a la victoria.
Latvala se salió en el último tramo.

 

Neuville dejó de lado la precaución para recuperar unos segundos vitales, los cuales fueron aún más importante cuando la penúltima especial fue cancelada debido al clima.

"¡Fue un infierno! Mantuve el coche en la carretera pero a veces estaba cerca de salirme. Sabía que podía marcar la diferencia, pero tenía que ser inteligente. Pierdes el agarre, pierdes el control y el coche no responde”, dijo Neuville.

Latvala parecía seguro en el segundo lugar, pero se salió con su Toyota Yaris en la última transmisión en directo por TV del Power Stage, promoviendo a Tänak a la segunda plaza.

El segundo puesto de Tänak en su último rallye con el M-Sport World Rally Team antes de unirse a Latvala en el Toyota Gazoo Racing en 2018, ayudó a lograr el récord de podios del equipo británico ganador del título en las 13 citas.

Hayden Paddon terminó una campaña complicada con el tercer puesto con otro i20. Aprovechó un error de Craig Breen, quien volcó su Citroën C3 y abandonó cuando estaba camino de obtener su mejor resultado de la temporada.

Sébastien Ogier, que se aseguró su quinto título consecutivo el mes pasado, completó la temporada con un discreto cuarto puesto con un Ford Fiesta. Los problemas con el cambio de marchas arruinaron su fin de semana y un error de cálculo se sumó a sus problemas hoy con una penalización de 60 segundos.

Elfyn Evans tuvo problemas durante todo el fin de semana, pero la persistencia del galés fue recompensada con el quinto puesto por delante de Esapekka Lappi.

Kris Meeke, que regresó a la carrera tras romper la suspensión de su C3 ayer, terminó séptimo. Los pilotos locales Nathan Quinn, Richie Dalton y Dean Herridge completaron el Top 10.

Neuville acaba del sábado lider en Australia mientras que Mikkelsen abandona

Thierry Neuville aprovechó el error de su compañero de equipo Andreas Mikkelsen para liderar el Kennards Hire Rallye de Australia el sábado por la noche.

Al llegar a la jornada final del domingo, Neuville aventaja a Jari-Matti Latvala por 20.1 segundos y está camino de lograr el segundo puesto en el Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA por tercera vez en cinco años.

Se situó líder cuando su compañero Mikkelsen, que dominó la jornada de apertura del viernes en las carreteras de tierra en la costa este de Nueva Gales del Sur, tocó con un talud.

Las esperanzas de Mikkelsen de repetir su victoria de hace 12 meses se esfumaron cuando el impacto perforó sus neumáticos delantero y trasero izquierdo. El noruego solo tenía una rueda de repuesto a bordo y abandonó.

"Sucedió unos 2 km después de la salida en un salto a derechas, en tercera o cuarta. Toqué el talud por fuera con bastante fuerza. A veces te sales con la tuya y otras veces no. Esta vez no lo hicimos. Es devastador”, explicó.

Neuville tomó la delantera pero estuvo cerca del desastre en la misma especial en una curva engañosa que atrapó a muchos otros.

“Me fui recto en un cruce. Seguía las trazadas en la carretera, frené demasiado tarde y tuve que retroceder. Fue un giro complicado, sabía que se estaba apretando pero no sabía cuándo”, dijo el belga, que dañó la caja de cambios en su prisa por recuperar el camino.

Latvala aprovechó la salida de Neuville para situarse a unos pocos segundos con su Toyota Yaris, pero Neuville logró dos scratch para alejarse y dejar frustrado al finlandés.

"Si Thierry mantiene esa velocidad, no tengo ninguna posibilidad. Cuando uso neumáticos mixtos, el equilibrio del coche no es bueno y no estoy tan seguro como esta mañana. No he corrido tanto en este coche con el pack de neumáticos combinados y ahora parece un problema para mí”, dijo.

Las esperanzas de podio de Kris Meeke se evaporaron cuando el británico tocó un puente y rompió la suspensión trasera derecha de su Citroën C3. Promovió a Ott Tänak, el único rival de Neuville para el segundo lugar en el campeonato, al tercer lugar con un Ford Fiesta, 20.5 segundos por detrás de Latvala.

Craig Breen fue cuarto con otro C3, 15.9 segundos por delante de Hayden Paddon. Que se salvó cuando una rama perforó la rejilla frontal de su i20 y se acercó peligrosamente al agujero del radiador.

Sébastien Ogier es sexto, el cinco veces campeón del mundo rompió el parachoques delantero de su Fiesta después de cortar un talud y trompear. El francés está cómodamente alejado de Stéphane Lefebvre, quien sobrevivió a dos trompos con su C3.

Elfyn Evans, Esapekka Lappi y el piloto local Nathan Quinn completan el Top 10.

La jornada del domingo comprende cinco especiales más que sumarán 64.64 km en la misma área que ayer. La especial final de Wedding Bells será el Power Stage retransmitido en directo por TV y se otorgarán puntos extra para los cinco pilotos más rápidos.

TC10/11: Mikkelsen abandona y Neuville lidera

Thierry Neuville tomó el liderato del Kennards Hire Rallye de Australia a media jornada después de que su compañero de equipo Andreas Mikkelsen se viese obligado a abandonar tras sufrir un doble pinchazo.

Info tramo: TC10/11

TC10: Newry 17 1, 20.87 km
Newry se corre a través del bosque profundo con apenas un lugar donde se puede ver por encima de los árboles. Sin embargo, los rayos de luz brillan a través de las hojas, dejando sombras en la carretera que dificultan la detección de puntos de frenado. Los troncos de los árboles se alinean en los bordes de los caminos y la superficie es polvorienta en algunos lugares. La pista ha sido muy revisada, pero las carreteras son familiares.

TC11: Raceway SSS, 1.37 km
Impulsado por primera vez hace 12 meses, Raceway SSS está en una pista especialmente diseñada para karting, drifting y rallycross. Dos pequeñas secciones de tierra rompen el asfalto. Es un gran lugar para los fans, con bancos de hierba que se elevan por encima de la pista y ofrecen una excelente vista.

Las esperanzas de Mikkelsen de repetir victoria se esfumaron temprano en la especial de Newry cuando el noruego cometió un error. Impacto y perforó los neumáticos delanteros y traseros izquierdos de su Hyundai i20 y con solo una rueda de repuesto a bordo, no pudo continuar.

"Sucedió unos 2 km después de la salida en un salto en tercera o cuarta velocidad. Toqué el talud por fuera con bastante fuerza. A veces te sales con la tuya y otras veces no. Esta vez no lo hicimos", explicó el noruego decepcionado.

"Pensé que tenía un pinchazo en la parte trasera izquierda, pero poco después el delantero también me pareció extraño. Tengo una de repuesto, así que no vamos a ir a ningún lado. Es devastador. Con nuestra elección de neumáticos, no consideramos dos repuestos. Estábamos guardando nuestros neumáticos para más tarde".

Tampoco fue fácil para Neuville. Fue uno de los pilotos que se saltó una curva al principio de la especial y cedió casi 10 segundos.

"Me salté directamente un cruce. Seguía las trazadas de la carretera, frené demasiado tarde y tuve que dar marcha atrás. Fue un giro complicado, sabía que se estaba apretando pero no sabía cuándo”, dijo el belga, quien también perdió la primera marcha y planeó un cambio de caja de cambios en la asistencia de Coffs Harbour.

Jari-Matti Latvala fue el más rápido en Newry y después de negociar con seguridad la corta súper especial de Raceway, el finlandés situó su Toyota Yaris a solo 6.3 segundos por detrás de Neuville.

"Fue un buen día, debo decir, y ahora una situación sorprendente. Ahora es una pelea difícil y Thierry está luchando muy duro”, dijo Latvala.

El abandono de Mikkelsen permitió a Kris Meeke recuperar el tercer puesto con su Citroën C3, a 15,7 segundos de Latvala. Ott Tänak fue el más rápido en el Raceway con su Ford Fiesta y el estonio está a 4.8 segundos de Meeke, que se saltó el mismo cruce que Neuville.

Craig Breen es quinto por delante de Hayden Paddon, quien terminó Newry con una rama asomando a través de la parrilla de su i20 peligrosamente cerca del radiador. Sébastien Ogier es séptimo con su Fiesta con Stéphane Lefebvre, Elfyn Evans y Esapekka Lappi completando la clasificación.

Viernes en Australia: Clase magistral de Mikkelsen

Andreas Mikkelsen demostró su potencial para terminar la primera jornada del Kennards Hire Rallye de Australia al frente de la clasificación general.

Ganó cinco de las seis especiales disputadas en los bosques y lidera con solvencia la cita final del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA por 20.1 segundos con su Hyundai i20.

Un margen similar separa a los siguientes seis pilotos, enfatizando la ascendencia noruega en las carreteras forestales de Nueva Gales del Sur.

Mikkelsen ganó los primeros cuatro tramos antes de que Thierry Neuville detuviera su racha ganadora. El noruego volvió a estar en lo más alto en la siguiente especial y controló la ventaja a través de las dos súper especiales en el muelle de Coffs Harbour.

"Ha sido increíble, el coche se siente como en casa ahora", dijo Mikkelsen, que está disputando su tercer rallye para el fabricante coreano. "Hemos corrido tramos limpios, sin errores, y tenemos una buena ventaja para mañana".

Sus limitadas oportunidades de anotar puntos este año, en las que también ha pilotado para Skoda y Citroën, se tradujeron en una posición de inicio baja. En condiciones secas, los primeros en abrir pista barrieron la tierra suelta para proporcionar a Mikkelsen una trazada más limpia y rápida.

Neuville, que busca asegurarse el subcampeonato, arrebató el segundo lugar a Kris Meeke en la especial final. El belga aventaja en 0.7 segundos a Meeke a pesar de sufrir mucho con la tracción esta mañana.
Neuville es segundo al final de la jornada.

Meeke se benefició de la misma manera que Mikkelsen, pero el piloto de Citroën tuvo una salvada en el tramo de Sherwood de esta mañana. "Sabía que éramos demasiado rápidos para una curva. Corrimos fuera de la carretera entre los arbustos. Tuve que parar, retroceder, girar y volver", explicó.

Jari-Matti Latvala es cuarto, el piloto de Toyota fue uno de los muchos que cayó en las malas condiciones de las carreteras que dañaron sus difusores aerodinámicos.

Craig Breen era tercero con su Citroën, pero los problemas con los neumáticos degradaron al irlandés al quinto puesto, 0.9 segundos por detrás. Está por delante de Ott Tänak, quien lidió con el manejo complicado de su Ford Fiesta después de perder el difusor trasero en los bucles de la mañana y la tarde.

Hayden Paddon es un séptimo, el neozelandés estuvo luchando para encontrar el equilibrio de su i20 y también perdió su difusor.

Abriendo pista, Sébastien Ogier soportó las peores condiciones. Un fallo electrónico le obligó a cambar de forma manual en su Fiesta, ya que las levas funcionaban intermitentemente El francés es octavo.

Dos pinchazos retrasaron a Stéphane Lefebvre a la novena posición con Elfyn Evans completando la clasificación. Las ruedas del galés eran inadecuadas para las condiciones secas y su día no mejoró cuando a su Fiesta le entró agua en el habitáculo al cruzar un vado.

La dirección asistida rota ralentizó a Esapekka Lappi, que es 11º.

La jornada más dura y larga del Rallye de Australia se pondrá en marcha con la disputa de los 49 km de Nambucca. Otros ocho tramos sumarán 140,27 km.

Neuville el más rápido en el shakedown

Thierry Neuville superó un problema técnico para establecer el mejor tiempo en el shakedown del Kennards Hire Rallye de Australia.

El belga pasó gran parte de la sesión de la mañana parado en la asistencia de Hyundai, mientras que su equipo investigó una fuga de aceite del motor que detuvo su i20 antes de que llegara al tramo.

El problema se remontaba a un componente inestable, y una vez que esto se solucionó, Neuville realizó tres pasadas a la especial de 5.02 km de Boyds Road, reclamando el mejor tiempo en su último intento.

Elfyn Evans y Stéphane Lefebvre empataron el segundo lugar, cinco décimas por detrás de Neuville.

En condiciones cálidas, secas y soleadas, Ott Tänak marcó el ritmo en la primera pasada, registrando un crono de 3:00.5 con su Fiesta, antes de que Kris Meeke situase su C3 a la cima de la clasificación tras el segundo pase.

Pero ambos fueron batidos cuando la carretera se limpió y una profunda capa de tierra suelta se barrió desde la superficie.

Jari-Matti Latvala obtuvo el cuarto mejor crono en su cuarta y última pasada. Meeke terminó quinto mientras Tänak y Craig Breen empataron en el sexto puesto.

Esapekka Lappi, Andreas Mikkelsen y Hayden Paddon completaron los diez mejores tiempos.
Top 10 shakedown
Posición Piloto Coche Crono
1. Neuville Hyundai i20 2m56.3s
2. Evans Ford Fiesta +0.5s
3. Lefebvre Citroën C3 +0.5s
4. Latvala Toyota Yaris +0.8s
5. Meeke Citroën C3 +0.9s
6. Tänak Ford Fiesta +1.4s
7. Breen Citroën C3 +1.4s
8. Lappi Toyota Yaris +1.6s
9. Mikkelsen Hyundai i20 +1.6s
10. Paddon Hyundai i20 +2.3s

Mikkelsen quiere repetir triunfo en Australia

Andreas Mikkelsen podría tener un as en la manga para intentar defender su victoria del año pasado en el Rallye de Australia, última cita de la temporada más emocionante e impredecible del WRC en años.

El noruego ha vivido una montaña rusa de emociones desde que ganó el rallye de Nueva Gales del Sur hace 12 meses. Pero las condiciones podrían jugar a su favor este fin de semana, y aspira a ser el octavo ganador diferente en trece pruebas.

El rallye del año pasado marcó la retirada del equipo Volkswagen del WRC. Mikkelsen ha competido algunas carreras esta temporada con Skoda y Citroën antes de que Hyundai lo haya fichado para las últimas tres citas.

Sus limitadas oportunidades de victoria se traducen en la baja posición de salida en la jornada del viernes. Si las condiciones permanecen secas, los primeros participantes barrerán la tierra suelta de las pistas polvorientas para proporcionar una trazada más limpia y rápida para Mikkelsen.

“Siempre es un evento desafiante, por lo que no se puede dar nada por hecho”, dijo. “Sin embargo, tenemos una posición de inicio ventajosa, que esperamos aprovechar al máximo”.

Fue en 2001 cuando el campeonato tuvo ocho ganadores por última vez, y el certamen tenía una prueba extra en ese momento. Repetir triunfo aceleraría el período de adaptación de Mikkelsen al fabricante coreano.

“Australia es probablemente mi rallye favorito de la temporada, y tengo grandes experiencias de la carrera anteriormente. Ganar en 2016 fue un gran recuerdo y espero que podamos estar en la batalla nuevamente”.

“Sería una forma increíble de terminar la temporada y prepararse para 2018", agregó el piloto de Hyundai.

Sébastien Ogier logró su quinto título mundial consecutivo en la cita anterior en Gran Bretaña, pero la pelea por el segundo puesto sigue abierta.

El belga Thierry Neuville tiene una ventaja de 14 puntos sobre el Ford Fiesta de Ott Tänak, con 30 puntos en juego.

Cambio de papeles de Hyundai en Monza

Los compañeros de equipo de Hyundai, Andreas Mikkelsen y Thierry Neuville, han confirmado una inusual participación conjunta en el Monza Rally Show de Italia [1 - 3 de diciembre].

La pareja tripulará un Hyundai i20 WRC de especificaciones 2016 y alternará los deberes de pilotaje y copilotaje en cada una de las nueve especiales de asfalto del evento.

Neuville tiene experiencia previa en este rallysprint, que tiene su sede en el famoso circuito de Monza y atrae grandes nombres de todas las especialidades del automovilismo.

"Después de participar en 2015 y terminar segundo detrás de Valentino Rossi, no podía esperar para volver", dijo.

"Realmente lo disfruté y estoy seguro de que compartir el coche con Andreas esta vez será aún más entretenido. La afición es extraordinaria en Monza y siempre es un placer correr con el apoyo de los aficionados".

"Estoy seguro de que nos divertiremos mucho", agregó Mikkelsen. "Será mi primera vez en Monza, pero he oído mucho sobre el evento y sus fans. Haremos todo lo posible para entretener a los espectadores".

La competencia presenta dos tramos el viernes por la tarde, cuatro el sábado y tres el domingo por la mañana. El rallye concluye con el 'Masters Show' del domingo por la tarde.

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