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Katsuta sorprende al campeón del WRC 2 en Suecia

Takamoto Katsuta se mantuvo en curso para lograr una monumental victoria en la categoría soporte del WRC 2 en el Rallye de Suecia el sábado por la noche.

El joven japonés se defendió del vigente campeón y héroe local, Pontus Tidemand, y tiene una ventaja de 12.2 segundos antes de la corta jornada final del domingo, mientras se postula para su primera victoria en el WRC 2.

El piloto de desarrollo de Toyota Gazoo Racing, que irónicamente está al volante de un Ford Fiesta R5, empezó con una ventaja de 4.0 segundos sobre Tidemand. Ganó cuatro de las ocho tramos, sobre todo en pistas forestales cubiertos de nieve y hielo, para incrementar su ventaja.

"Mañana tenemos tramos largos y el rallye aún no ha terminado. Hoy es un gran día sin problemas y tenemos que seguir así”, dijo Katsuta.

Tidemand ganó la especial de apertura de hoy con su Skoda Fabia R5 y aventaja a su compañero de equipo Ole Christian Veiby en 8.6 segundos. El noruego Veiby estuvo en los talones del sueco la mayor parte del día, pero un disco de freno roto provocó cautela al final.

El novato Mattias Adielsson estaba a más de un minuto en la cuarta posición y el veterano Janne Tuohino sobrevivió a una salida contra un banco de nieve para terminar en el quinto lugar. Jari Huttunen perdió cuatro minutos en la nieve y el finlandés pasó del cuarto al sexto puesto con su Hyundai i20 R5.

Hiroki Arai, compañero de equipo de Katsuta, concedió seis minutos con un problema eléctrico en el motor de su Fiesta y es séptimo.

Kevin Abbring abandonó con problemas en el motor después de salirse de la carretera, Radik Shaymiev se estrelló y Umberto Scandola se retiro de manera extraña. Un clavo voló de una de las ruedas del coche de delante en un enlace y atravesó el radiador de su Fabia.

Ogier: “Como primer coche tendremos que esperar y ver cuáles son las condiciones"

El campeón del mundo, Sébastien Ogier, espera que el próximo Rallye de Suecia [15 - 18 de febrero] sea uno de los más rápidos hasta la fecha después de que el frío invierno escandinavo haya creado las condiciones ideales.

Ganador en tres ocasiones en Suecia, Ogier llega a la segunda prueba de la temporada con la moral por las nubes tras ganar el Rallye Monte Carlo y espera que los prominentes bancos de nieve, creados gracias a las recientes nevadas, ayuden a su Ford Fiesta WRC a alcanzar "increíbles velocidades”.

El piloto del M-Sport Ford World Rally Team añadió: "Parece que estamos en un verdadero rallye de invierno con todo lo necesario para un clásico Rallye de Suecia. Los informes sugieren que hay una buena base de hielo y altos bancos de nieve, que es todo lo que un pilotos quiere escuchar antes de este rallye”.

“En esas condiciones, podemos alcanzar velocidades increíbles y apoyar los coches sobre los bancos de nieve para ayudarnos a guiarnos por las curvas. Es una sensación increíble, pero no deja de tener sus desafíos”.

El francés, el piloto no escandinavo más exitoso en el Rallye de Suecia, admitió que tendrá que tener cuidado de no confiar demasiado en los bancos de nieve, ya que las especiales todavía pueden atrapar a los competidores.

“Ciertamente, es un arte conducir sobre la nieve y debes ser preciso", añadió Ogier. "Hay que juzgar la fuerza de los bancos de nieve a la perfección y, con más nieve que años anteriores, podría haber mucho trabajo por hacer en los reconocimientos”.

“Como primer coche en la carretera, también tendremos que esperar y ver cuáles son las condiciones y ciertamente no esperamos ver nieve fresca el viernes”.

Ford y Ogier llega a Suecia como líderes

Este próximo fin de semana se disputará en Suecia la segunda prueba puntuable para el WRC. La de Suecia es la espectacular carrera que se disputa íntegramente sobre nieve, una competición puramente para especialistas dada la importante dificultad que entrañan sus veloces y deslizantes tramos cronometrados.

En el Rallye Monte-Carlo, prueba que ganó con todo merecimiento el equipo M-Sport/Ford y los campeones del Mundo Sébastien Ogier-Julien Ingrassia, la estructura británica que defiende los intereses del óvalo es acreedora de un brillante pasado. Tanto Ford como Ogier ya saben lo que es ganar en Suecia, la marca ha vencido nada menos que 8 veces con los modelos Cortina Lotus (1967), Escort RS (1978), Focus WRC (2006, 2007, 2008 y 2010) y Fiesta WRC (2011 y 2012). Por su parte, Sébastien Ogier y Julien Ingrassia han ganado en Suecia en tres ocasiones (2013, 2015 y 2016), lo que para un piloto y copiloto del sur de Europa es toda una hazaña.

Malcolm Wilson: “Hemos vivido momentos muy especiales”

El equipo M-Sport Ford vivió un inmejorable inicio de temporada con su segunda victoria consecutiva en Monte-Carlo, triunfo que daba continuidad a la extraordinaria cadena de éxitos que arrancaron un año antes en esta misma carrera y que finalizaron en la última competición del año, el Wales Rally GB. Malcolm Wilson vivió en esta prueba uno de los momentos más trascendentales de su fructífera trayectoria en los rallyes. Al final del último tramo cruzó la meta Ott Tänak, lo que daba el título de Constructores a M-Sport, pocos minutos después quien entraba era Sébastien Ogier, que lograba de este modo el título de Pilotos y, a continuación, lo hacía Elfyn Evans como ganador absoluto de esta manga británica del WRC. Tres Ford Fiesta escribiendo historia. Fueron en total 20 minutos que, según el propio Malcolm, “no había vivido jamás algo igual y, muy probablemente, no volveré a vivirlo en mi vida. Esta triple corona en veinte minutos representan un momento muy especial en mi vida”.

Estos minutos de gloria tienen una gran relación con la victoria en el pasado Monte-Carlo, ya que demuestran que Wilson, sus pilotos y copilotos y los Ford Fiesta WRC son extraordinariamente competitivos en todo tipo de terrenos. Suecia puede ser un nuevo eslabón en esta cadena de éxitos, si bien todo el equipo es plenamente consciente de la enorme dificultad que presenta la carrera sueca. En total son 19 tramos, con el núcleo situado en Karlstad y un total de 314,25 km de velocidad de los 1.400,79 totales.

Un total de 32 unidades Ford tomarán la salida del Rally Suecia, 6 de ellas versiones Fiesta WRC, 5 Fiesta R5 de la categoría WRC2 y 14 Fiesta R2 de la categoría WRC3. Estos últimos los pilotarán los catorce equipos participantes en el campeonato FIA Júnior, que en esta carrera estrenarán la última versión del Fiesta equipado con el motor EcoBoost de 3 cilindros y 1.0 litro del que se obtienen 180 CV.

 

También en Suecia estarán Nil Solans-Miquel Ibàñez, flamantes campeones de este mismo campeonato la temporada pasada. En la difícil cita escandinava Nil Solans arrancará su temporada con el Fiesta R5 con el que disputará el campeonato WRC2. En esta carrera no puntuará, ya que la temporada para sumar puntos la iniciará más adelante.

El Ford GT empieza la campaña conquistando un doblete en Daytona

La categoría GTLM del campeonato IMSA es el segundo objetivo del equipo Ford Chip Ganassi Racing. El primero es lógicamente el Campeonato del Mundo de Resistencia (WEC), que naturalmente cuenta como carrera estrella las 24 Horas de Le Mans, esta temporada los días 16 y 17 de junio. Ford correrá en Le Mans con 4 unidades Ford GT, mientras que en el WEC y en la IMSA lo hace con 2. En la carrera inaugural de la IMSA, las 24 horas de Daytona, los equipos formados por Ryan Briscoe-Richard Westbrook-Scott Dixon y Sébastien Bourdais-Joey Hand-Dirk Müller lograron un extraordinario 1-2 que les coloca lógicamente líderes en GTLM. La próxima prueba serán las 12 horas de Sebring, el 17 de marzo.
 

Bertelli fuera de Suecia

Lorenzo Bertelli ha retirado su participación para el Rallye de Suecia de la próxima semana (del 15 al 18 de febrero).

El italiano pilotó el Fiesta WRC del M-Sport Ford World Rally Team en Suecia el jueves, pero anunció el sábado que no tomaría parte de la segunda cita del Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA.

“Desafortunadamente, debido a compromisos laborales imprevistos e impostergables, estoy tristemente forzado a no participar en el Rallye de Suecia", escribió Bertelli en Twitter.

“Tenía muchas ganas de correr mi rallye favorito de la temporada como algo único y es muy difícil por mi parte no poder hacerlo. Hice una prueba hace unos días, el Fiesta WRC fue increíble y mi confianza y velocidad en la nieve estaban allí”.

“Pido disculpas a los organizadores, al equipo M-Sport y a todos los seguidores que querían ver a Simone (su copiloto Scattolin) y a mí de nuevo en acción en lo que se espera sea un rallye con las condiciones de nieve ideales".

Suecia habría sido el primer rallye del WRC de Bertelli desde el YPF Rallye de Argentina de abril del año pasado.

Suninen: "Sería increíble intentar luchar por conseguir un nuevo podio"

Teemu Suninen y Mikko Markkula estarán de regreso en el Ford Fiesta WRC la próxima semana en el Rally de Suecia, y tienen todas las posibilidades de conseguir un buen resultado a los mandos del Fiesta de máxima especificación.

Con el objetivo de emular a los finlandeses que consiguieron grandes resultados durante mucho tiempo en los tramos helados de Suecia, Suninen será uno de los pilotos a seguir muy de cerca. Una posición de salida retrasada podría jugar a su favor, y el equipo está ansioso por ver qué pueden conseguir sobre la nieve.

Participaciones: 2
Mejor resultado: 10º (2016 y 2017)

Suninen recordó que "acabamos de completar algunos buenos kilómetros de test en el norte de Suecia que han ido realmente bien. No había pilotado el Fiesta WRC desde el año pasado en Finlandia, así que esto nos ha dado una oportunidad de volvernos a familiarizar con el coche, y ahora nos sentimos bien preparados para empezar el rally",

Para él "sería increíble intentar luchar por conseguir un nuevo podio. Puede que sea un objetivo realista, pero tendremos que realizar el rally perfecto para conseguirlo. Con ocho carreras este año, también tenemos un enfoque ligeramente diferente al de las carreras del año pasado. En 2017 sólo estábamos centrados exclusivamente en nuestro futuro y en demostrar de qué éramos capaces, pero esta vez también tenemos que pensar en el equipo y en conseguir puntos para el mundial de constructores".

En términos de meteorología, "se dice que se esperan temperaturas bajo cero y grandes bancos de nieve, pero tendremos que esperar a los reconocimientos para verlo con nuestros propios ojos. Seas cuales sean las condiciones, la velocidad media va a ser muy alta. En un rally tan rápido como este los segundos son más difíciles de ganar, así que tendremos que estar en el ritmo adecuado desde el primerísimo momento.“

Elfyn Evans: "Se pueden alcanzar velocidades de locura"

Elfyn Evans puede tener una experiencia limitada en rallys de invierno, pero el galés sabe lo que se necesita para vencer en el Rally de Suecia, habiendo superado ya a muchos de los jóvenes y más prometedores talentos de la región para asegurarse la victoria en la categoría WRC2 en 2016. Este año, tanto él como su copiloto Barritt buscarán mejorar la sexta plaza que supone hasta ahora su mejor resultado en Suecia.

Participaciones: 4
Mejor resultado: 6º (2015 y 2017)

Elfyn entiende que el Rally de Suecia es un evento "que todos anhelamos" porque en un Rally de Suecia "clásico, como el que se espera para este año, se pueden alcanzar velocidades de locura, y si lo haces bien es uno de los rallys más ‘disfrutables’ de todo el calendario.

La sensación de pilotar en nieve "no está a un millón de kilómetros de pilotar en tierra, pero hay ciertas técnicas que tienes que adaptar, y eso puede costarte un poco al principio hasta que logras acostumbrarte".

La visión "a veces puede ser un desafío, particularmente si hay mucha nieve fresca, porque hace mucho más difícil ver por dónde va la carretera delante de ti. Nuestras notas y nuestras pasadas de reconocimientos tendrán que ser muy acertados, pero estamos preparados para el desafío y estamos deseando que llegue ya. En Monte-Carlo podíamos conseguir mucho más de lo que conseguimos, así que veremos qué podemos hacer en Suecia”.

Ogier: “Parece que tendremos un verdadero rally de invierno"

Con tres victorias en el Rally de Suecia, Sébastien Ogier y Julien Ingrassia son el equipo no escandinavo más exitoso en la historia de la carrera, siendo, además, sólo superados en número de victorias por Blomqvist, Grönholm, Waldegard y Latvala.

Esperándose unas condiciones casi perfectas para la semana que viene, la pareja contará con la desventaja de abrir pista, dejando una línea limpia en la nieve fresca para todos los coches que parten tras ellos. Pero nunca se puede dejar de contar con los franceses, ni siquiera cuando tienen las cosas en su contra.

Participaciones: 8
Victorias: 3 (2013, 2015 y 2016)

Para Sebastién “parece que tendremos un verdadero rally de invierno la semana que viene, con todos los ingredientes necesarios para un clásico Rally de Suecia. Los informes que nos llegan desde la región sugieren que hay una buena base de hielo y grandes bancos de nieve, que es lo que todo piloto quiere oír antes de dirigirse al Rally de Suecia".

En estas condiciones "podemos alcanzar velocidades increíbles y apoyar los coches en los bancos de nieve para ayudarnos en las curvas. Es una sensación increíble, pero no deja de tener un gran riesgo. Es todo un arte pilotar sobre nieve y tienes que ser muy preciso. Tienes que saber juzgar la dureza de los bancos de nieve a la perfección y, con más nieve que en los años precedentes, podría haber una gran cantidad de trabajo por hacer en las notas".

Como primer coche en carrera, "tendremos que ver qué condiciones nos encontramos, aunque por supuesto no deseamos encontrarnos nieve fresca el viernes. Hemos tenido un genial inicio de temporada el mes pasado, pero todos sabemos lo fuerte que está la competencia, y esperamos que la semana que viene lo esté incluso más. Los pilotos escandinavos son muy fuertes aquí, pero esperamos hacerles pasar alguna dificultad y asegurar un buen resultado que nos permita sumar buenos puntos para defender nuestro título de campeones“, zanjó el galo.

 

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