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Los C3 WRC rumbo al paraíso del invierno sueco

La segunda prueba del campeonato del mundo y la única prueba del calendario WRC que se celebra exclusivamente sobre nieve y hielo, el Rally de Suecia es un poco como caminar en la cuerda floja. Para ayudar a sus esfuerzos por hacer un buen papel en Escandinavia, el Citroën Total Abu Dhabi WRT inscribe un tercer C3 WRC para Mads Østberg – Torstein Eriksen, además de sus pilotos habituales, Kris Meeke – Paul Nagle y Craig Breen – Scott Martin.

Podría decirse que Suecia es a los rallys, como los Juegos Olímpicos de invierno para el esquí: un icono, un evento imprescindible y el test definitivo en condiciones de invierno, en el que las velocidades que se alcanzan son tan altas, como la habilidad que se requiere al volante. Durante mucho tiempo ha sido coto exclusivo de los pilotos escandinavos, hasta que su dominio en la prueba cedió por primera vez con Citroën y el dúo Loeb-Elena (Xsara WRC) en 2004. Un logro que ha igualado solamente otro piloto no nórdico desde entonces. No hay ni que decir que los pilotos nórdicos siguen teniendo ventaja sobre el papel, especialmente debido a su mayor experiencia en estas condiciones específicas de adherencia. Y por eso es importante para el Citroën Total Abu Dhabi WRT tener uno en esta prueba, ya que Mads Østberg se une a Kris Meeke y Craig Breen, los pilotos habituales del equipo.

El noruego conoce bien Citroën, ya que consiguió siete podios como piloto de fábrica para el equipo entre 2014 y 2015. En Suecia, su reputación no se limita a sus saltos desafiando la gravedad sobre Colin’s Crest, el famoso salto de la especial de Vargasen, ya que también terminó segundo en 2011 y ha logrado otros cuatro podios desde entonces (3º en 2012, 2013, 2014 y 2016). Sin embargo, Kris Meeke y Craig Breen también pueden tener una buena base según la cantidad de puntos que lograron para el equipo en Montecarlo. Kris estuvo entre los primeros en su tercera participación en la prueba en 2016, mientras Craig ha competido aquí cinco veces – su mejor resultado fue un quinto puesto en 2017 – y disfruta mucho con las dificultades específicas de esta prueba atípica

Este año, solamente un cuarto del recorrido ha cambiado en comparación al año pasado. Sin embargo, poco más de cinco kilómetros de la especial de Torsby son completamente nuevos, mientras que hay unos diez kilómetros diferentes en Hagfors, así como en el tramo de Torntop, que ya se utilizó en 2013 y 2014, respectivamente. No obstante, un nuevo elemento significativo son los grandes bancos de nieve que parece que habrá en los tramos este año. Eso es posible que afecte, no solamente a la anchura de las pistas, sino también a los ángulos en que los coches tomarán las curvas y, por tanto, a las notas… En los últimos años, una climatología templada durante el rally ha hecho que los pilotos se acostumbren a evitar los bordes nevados de las carreteras, pero esta vez tendrán que aprovechar más los bancos de nieve para salir de las curvas con tanta velocidad como sea posible. Será un gran reto, en el que la experiencia puede desempeñar un papel clave y sin duda ofrecerá mucha acción y emociones.

Pierre Budar, Director de Citroën Racing Team

“Teniendo en cuenta las velocidades que se alcanzan, se necesita confianza al volante para lograr tiempos rápidos en Suecia. El propósito de los tests que estamos haciendo ahora es que nuestros pilotos estén en la mejor forma posible para el rally, aprovechando las condiciones de las carreteras, que se parecen más a las que nos encontraremos la próxima semana. Con la incorporación de Mads Østberg, que tiene cinco podios en esta prueba, sin duda hemos reforzado el equipo, sobre todo porque la experiencia es crítica aquí, dado el número limitado de kilómetros que se cubren en esta superficie cada año. También tengo grandes esperanzas de que Kris, que estuvo luchando delante en 2016, y Craig, que conoce bien la prueba, puedan mostrar lo mucho que ha mejorado nuestro C3 WRC desde el rally del año pasado.”

Christophe Besse, director técnico

“Desde febrero de 2017, se ha trabajado mucho en la geometría de la suspensión y el sistema de amortiguación, la distribución del par entre los ejes y los reglajes del diferencial. Estos cambios ya han demostrado su eficacia sobre tierra, por lo que haremos lo mismo al inicio, donde necesitas llevar el ritmo de los demás porque las distancias son siempre muy pequeñas. También necesitaremos ver qué influencia tiene el orden de salida de los tramos en los tiempos. Organizamos los cuatro días de test de forma que Mads saliera tercero, después de Kris y Craig, para que pudiera utilizar sus reglajes y así orientarse en el C3 WRC lo más rápido posible. Kris y Craig pilotaron después para así poder aprovechar sus conocimientos”.