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El Citroën Total Abu Dhabi WRT buscará terminar la temporada de forma positiva

Para la disputa de la decimotercera y última prueba del Campeonato del Mundo de Rallyes, el Citroën Total Abu Dhabi WRT quiere terminar la temporada de forma positiva. En la selva australiana, los C3 WRC estarán pilotados por Stéphane Lefebvre / Gabin Moreau (n°7), Craig Breen / Scott Martin (n°8) y Kris Meeke / Paul Nagle (n°9).

Disputado sobre todo en Europa, el Campeonato del Mundo de Rallyes de la FIA cruza los océanos en tres ocasiones. Tras México y Argentina, el tercer destino exótico lleva a los participantes hasta la costa este de Australia.

Entre Sydney y Brisbane, la pequeña ciudad de Coffs Harbour organiza la prueba desde 2011. A 17.000 km de Versalles, este rally de las Antípodas tiene sus propias “especificaciones”, con un recorrido sobre tierra, dividido entre pistas anchas a través de campos y caminos complicados que serpentean a través de la jungla. A menudo el suelo está cubierto con
pequeñas piedra, muy resbaladizas para los pilotos. Una vez barridos los tramos, las duras pistas ofrecen mucho agarre, a no ser que aparezca la lluvia.

Para la edición de 2017, los organizadores han preparado un recorrido más compacto, con la mayoría de los tramos bien conocidos por los pilotos. El rally debería decidirse en la especial de Nambucca, de casi 50 km, que se disputará al amanecer del sábado por la mañana.

Este rally cuida mucho al público, ya que la primera y la segunda etapa finalizan con dos pasadas por una súper especial, diseñada cerca del parque de asistencia. La súper especial de Raceway (sábado por la mañana) y la Power Stage de Wedding Bells (domingo), son otras dos especiales populares en Australia.

Cuando los títulos mundiales se deciden en el Rally de Gran Bretaña, todos los participantes tienen un solo deseo: intentar terminar la temporada con una nota positiva. Citroën Total Abu Dhabi WRT y sus tres tripulaciones lo intentarán.

Con una posición de salida envidiable para la disputa de la primera etapa, los pilotos del C3 WRC podrán compensar así parcialmente su falta de conocimiento del terreno; de hecho, Kris Meeke, Stéphane Lefebvre y Craig Breen no disputaron la edición de 2016.

Tras haber participado en tres ocasiones (2013 a 2015), Kris Meeke cuenta con conocimientos sólidos del terreno. Gracias a su talento, consiguió un cuarto puesto en 2014 y un podio al año siguiente. Ganador de dos pruebas esta temporada – México y España -, el británico podrá luchar por las primeras posiciones.

Stéphane Lefebvre participó en la edición de 2015. Ese año sustituía a Mads Østberg, que resultó herido durante los reconocimientos. En su primer rally sobre tierra al volante de un WRC, el joven francés consiguió hacer unos buenos tiempos, especialmente durante la primera etapa.

Sin embargo para Craig Breen, será un rally totalmente nuevo. Aunque conoce bien Australia, para el irlandés éste será su primer rally, y ha demostrado esta temporada su rápida capacidad de adaptación.

YVES MATTON, DIRECTOR DE CITROËN RACING: “Para esta última prueba de la temporada, podemos confirmar el gran nivel de rendimiento del C3 WRC sobre tierra. Las especiales del Rally de Australia son un terreno específico, en el que está prohibido realizar pruebas. De esa forma, la capacidad de respuesta y la experiencia del equipo técnico serán fundamentales para definir los mejores reglajes entre los reconocimientos y el inicio de la prueba. Al considerar los tiempos realizados por Kris sobre tierra en España, y el trabajo realizado estos últimos meses para conocer aún más el vehículo, creo que podemos esperar un buen resultado. Stéphane y Craig también tendrán que aprovechar este último rally para mostrar su velocidad máxima y confirmar su progreso durante esta temporada”.

STÉPHANE LEFEBVRE : “A veces lo olvidamos rápido, pero este es nuestro viaje más largo del año y debemos tener en cuenta el jet lag. En 2015, vine a hacer los reconocimientos. Luego Mads Østberg tuvo un accidente y el equipo me pidió que lo sustituyera. No teníamos el equipamiento necesario para las carreras y tuvimos que conseguirlo en unas pocas horas. Sin preparación, logré, en general, unos buenos tiempos, pero tuve algunas dificultades para pilotar en las especiales que discurrían por la selva, como la de Nambucca. Todos querrán terminar esta temporada dando una sorpresa, pero en lo que mí respecta, intentaré que sea como en España, que rodé a unas dos décimas de segundo por kilómetro con respecto a los mejores clasificados.”

CRAIG BREEN: “A menudo digo que Australia es mi segundo hogar. Mi hermana vive en Perth y muchos irlandeses viven en este país, así que tengo muchos amigos y seguidores. Tengo muchas ganas de comenzar mi segundo rally fuera de Europa. Sé que no será fácil porque tendré todo para aprender de un recorrido que no varía mucho de un año al otro. Parecen unas bonitas especiales y las actuaciones del C3 WRC en los últimos rallyes hacen que seamos optimistas. Espero finalizar 2017 de una manera positiva”.

KRIS MEEKE: “Tengo muy buenos recuerdos de mis tres participaciones en Australia. En 2015 fui líder durante dos días antes de que me superaran los VW, pero el podio fue un gran resultado. Este año voy a descubrir las pocas especiales que se estrenaron el año pasado, pero no será un gran problema porque me siento bien en este terreno. Hay ciertas características que no se pueden encontrar en ningún otro lugar. Por ejemplo, los árboles son tan altos en la jungla, que solo deja pasar algo de luz. Los cambios de cantidad de luz hacen que sea difícil leer los tramos. Espero con impaciencia disputar la especial de Nambucca, en mi opinión, una de los más hermosas de la temporada. Teniendo en cuenta nuestro nivel de rendimiento en los rallyes de tierra, creo que estaremos entre los mejores”.

Modificado por última vez el Lunes, 13 Noviembre 2017 13:22