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Los Citroën C3 WRC regresan al asfalto en Alemania

Tras cinco pruebas de tierra, el WRC vuelve al asfalto para la décima cita de la temporada. El Citroën Total Abu Total World Rally Team ha inscrito tres C3 WRC en el ADAC Rallye de Alemania, con Kris Meeke/Paul Nagle, Craig Breen/Scott Martin y Andreas Mikkelsen/Anders Jæger.

Desde 2002, cuando se incorporó al calendario del Campeonato del Mundo FIA, el Rally ADAC de Alemania se ha convertido en una cita importante. La historia de la carrera está estrechamente ligada a la de Citroën, que ha logrado 12 victorias en Alemania, incluyendo 11 en WRC, gracias al talento de Philippe Bugalski, Sébastien Loeb, Sébastien Ogier y Dani Sordo. De hecho, Citroën ha tenido más éxito en esta prueba que cualquier otro.

Se suele decir que el ‘Deutschland’ es tres rallys en uno. Es cierto, sin duda, que las distintas etapas son muy diferentes, lo que pone las cosas difíciles cuando se trata de reglajes, gestión de neumáticos y estilo de pilotaje. Y luego está el tiempo, que suele mediar en la ecuación.

Este año, el Rally empezará el jueves por la tarde con una prólogo en el circuito urbano de Saarbrücken, la capital de Saarland. El viernes, los participantes atravesarán los viñedos a lo largo del río Mosel, con los ya clásicos tramos Mittelmosel y Grafschaft, además de tres pasadas por la nueva especial al sprint de Wadern-Weiskirchen. Al día siguiente, los equipos se dirigirán a la base militar de Baumholder y la pista de cemento bordeada de “hinkelsteins”, enormes bordillos antitanque. Allí, las especiales por Panzerplatte sin duda ampliarán las diferencias. El domingo tendrá un nuevo formato para la última etapa, con una especial en Losheim am See y el regreso a St. Wendeler Land para cerrar el rally.

Habrá varias novedades, principalmente el cambio de situación del parque de asistencia, que se encuentra ahora junto a Bostalsee en lugar de en Trier.

Con las rápidas carreteras llenas de horquillas del viernes, las pistas militares del sábado y las carreteras abiertas del domingo, el Rally ADAC de Alemania ofrece tres tipos de superficie muy distintas, lo que requiere un trabajo de preparación considerable para los ingenieros y pilotos.

Citroën Racing, por tanto, ha llevado a cabo siete días de pruebas para el C3 WRC antes de la carrera. Kris Meeke, Craig Breen y Andreas Mikkelsen trabajaron por turnos para recoger el máximo de información posible y decidir los mejores reglajes según las condiciones. El último día de test, Sébastien Loeb completaba el trabajo durante su primera sesión al volante del Citroën. Todos los datos serán valiosos durante el rally, pero el equipo tendrá que prestar atención también a la meteorología.

Para la segunda carrera completamente sobre asfalto de la temporada, los pilotos del Citroën Total Abu Dhabi WRT tiene algunos ases en la manga. Kris Meeke y Paul Nagle, que lideraron el Tour de Córcega antes de sufrir problemas mecánicos, buscarán la revancha. En cuanto a Andreas Mikkelsen y Anders Jæger, se colocaron en cabeza al final de la primera etapa del rally alemán en 2016 y estarán impacientes por jugar un papel estelar en su primera salida sobre asfalto con el C3 WRC. Sin embargo, Craig Breen y Scott Martin tienen poca experiencia en esta superficie y volverán a aspirar a estar entre los cinco primeros, un resultado que han logrado ya cinco veces y que les ha colocado en séptimo lugar de la actual clasificación del Campeonato del Mundo.