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TC3/4: Latvala se sitúa líder

Jari-Matti Latvala ha completado el bucle matinal como líder del Vodafone Rallye de Portugal.

Stage info: SS3 / SS4

TC3: Caminha 1, 18.03 km
Caminha corre predominantemente al aire libre con espectaculares vistas sobre el Océano Atlántico cerca de la salida. Gran parte del bosque ha sido destruido por el fuego y esto mejora la visibilidad del piloto. Es una mezcla de carreteras estrechas y tortuosas y secciones más rápidas que fluyen con pequeños saltos. La superficie está llena de baches, pero es rápida en lugares con varias rectas largas. La especial es idéntica a 2016, pero disputada en dirección opuesta.

TC4: Ponte de Lima 1, 27.46 km
Al igual que la especial anterior, Ponte de Lima es disputada en dirección opuesta al año pasado. Es más conocido por ser el tramo en el que Hayden Paddon y Ott Tänak se salieron hace 12 meses cuando se quemó el Hyundai i20 del neozelandés. Los caminos son anchos y lisos pero extremadamente tortuosos, con pocas rectas. Hay un montón de cambios de superficie, ya que incluye arena, adoquines, hormigón y asfalto.

El finlandés, al volante de un Toyota Yaris WRC, aventaja a Kris Meeke en medio segundo después de los tres tramos matinales disputados cerca de la frontera española. Todo está increíblemente apretado en la parte superior de la tabla con Ott Tänak 0,7 segundos más atrás y sólo dos décimas por delante de Craig Breen en cuarto lugar.

Latvala ha superado a Hayden Paddon tras ganar el tramo Caminha de 18.03 km y se ha mantenido primero a pesar de terminar séptimo en Ponte de Lima. Se ha agravado una lesión en la espalda producida en el shakedown de ayer.

"Ayer por la noche no estaba seguro si correría hoy. Por suerte tenemos un buen equipo y mi recuperación comenzó anoche. No estoy al 100 por cien, alrededor del 97%. Sabía que perdería tiempo en la última especial. En el reconocimiento no fue la especial más fácil, he hecho bastantes cambios en mis notas", ha dicho.

Meeke ha empatado con Tänak y Breen en el scratch de Ponte de Lima con su Citroën C3 WRC. El británico sale retrasado pero ha comentado que no hay ningún beneficio de limpieza en los tramos. “Los surcos son más profundos, es difícil conducir hasta aquí”, ha explicado.

Tänak ha mejorado el equilibrio de su Ford Fiesta WRC mediante la modificación de la barra anti-vuelco mientras que Breen está muy contento con el ritmo de su C3 WRC. Sébastien Ogier no está tan feliz. Abriendo pista ha tenido que barrer la tierra suelta, pero se encuentra a sólo 4.8 segundos del líder y es quinto con su Fiesta WRC.

Paddon ha descendido al sexto lugar después de que su Hyundai i20 se haya detenido a 2 km de la llegada de Caminha con un problema eléctrico. Ha realizado un reset del sistema antes de continuar.

Su compañero de equipo Thierry Neuville es séptimo tras haber adaptado su conducción a las carreteras portuguesas. "Tenemos que conducir mucho más de lado en este rallye. Los caminos son más anchos y tenemos que deslizar el coche. No es lo que me gusta", ha comentado el belga.

Dani Sordo es octavo, el español se ha mostrado insatisfecho con la parte trasera de su i20 Coupé WRC. Mads Ostberg es noveno con Elfyn Evans completando el Top 10 tras perder tiempo por un pinchazo.

Stéphane Lefebvre ha perdido más de dos minutos después de volcar su C3 WRC en Caminha. El francés ha pinchado dos neumáticos pero sólo llevaba una rueda de repuesto y ha corrido Ponte de Lima con una goma sin aire. Ha concedido otros cuatro minutos.