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Los pesos pesados del WRC 2 cara a cara en Portugal

Todos los contendientes del WRC 2 se enfrentan por primera vez en el Vodafone Rallye de Portugal de esta semana (del 18 al 21 de mayo).

La cita lusa es una de las tres pruebas obligatorias de la principal categoría de apoyo del WRC junto a los rallyes de Alemania y Gran Bretaña, y será un duro desafío para todos los pilotos que pelean por el título.

Skoda Motorsport ha ganado las cinco carreras celebradas hasta ahora con su Fabia R5. Lideran Pontus Tidemand, con victorias a su nombre en Suecia, México y Argentina, y Andreas Mikkelsen, que ganó en Monte Carlo y Córcega, que encabezan la lista de inscritos.

El sueco Tidemand está 25 puntos por delante de su colega noruego y no tiene ninguna preocupación de pelear con el piloto que fue segundo en este rallye el año pasado. “Quiero conseguir tantos puntos como sea posible para aumentar mi ventaja en el WRC 2”, ha dicho.

Tras los escandinavos, Eric Camilli y Teemu Suninen de M-Sport. Camilli es tercero en la clasificación después de cuatro pruebas, pero su compañero de equipo finlandés está mejor colocado, sólo una posición por detrás y con 10 puntos menos tras sólo dos rallyes disputados.

Portugal marca el debut en el WRC 2 de la última evolución del Fiesta R5 que incluye mejoras significativas en el motor. Además de Camilli y Suninen, Pierre-Louis Loubet, Gus Greensmith y Pedro Heller tendrán la nueva versión a su disposición.

Benito Guerra tuvo una sólida actuación en los rallyes de México y Argentina con su Fabia R5 y se mantiene quinto en la general antes de su primera participación europea de la temporada.

Yohan Rossel y Simone Tempestini, ambos al volante de un Citroën DS 3 R5, y Quentin Gilbert obtuvieron buenos puntos en sus participaciones individuales y pueden dar un gran salto en la clasificación con buenos resultados. Gilbert cambia a un Fabia R5, habiendo comenzado el año con un Fiesta R5.

Max Vatanen disputará el primero de sus dos rallyes como premio de la Drive DMACK Fiesta Trophy de 2016, además de los japoneses Hiroki Arai y Takamoto Katsuta con los Fiesta R5 del Tommi Mäkinen Racing y el italiano Fabio Andolfi con su Hyundai i20 R5.